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Hector Malot - En famille

Et pour un grand nombre, au moins pour les anciens, il répondait de la même manière: «Bonjour,
Jacques», ou «bonjour, Pascal», sans que son oreille eût oublié leur voix. Quand il y avait hésitation dans

sa mémoire, ce qui était rare, car il les connaissait presque tous, il s'arrêtait:

«Est-ce que ce n'est pas toi?» disait-il en le nommant.

S'il s'était trompé, il expliquait pourquoi.

Marchant ainsi lentement, le trajet fut long des ateliers au bureau; quand elle l'eut conduit à son fauteuil,
il la congédia:

«À demain», dit-il.

XXV

En effet, le lendemain à la même heure que la veille, M. Vulfran entra dans l'atelier, amené par le
directeur, mais Perrine ne put pas aller au-devant de lui, comme elle l'aurait voulu, car elle était à ce

moment occupée à transmettre les instructions du chef monteur aux ouvriers qu'il avait réunis: maçons,

charpentiers, forgerons, mécaniciens, et nettement, sans hésitations, sans répétitions, elle traduisait à

chacun les indications qui lui étaient données, en même temps qu'elle répétait au chef monteur les

questions ou les objections que les ouvriers français lui adressaient.

Lentement, M. Vulfran s'était approché, et les voix s'interrompant, de sa canne il avait fait signe de
continuer comme s'il n'était pas là.

Et pendant que Perrine obéissante se conformait à cet ordre, il se penchait vers le directeur:

«Savez-vous que cette petite ferait un excellent ingénieur, dit-il à mi-voix, mais pas assez bas cependant
pour que Perrine ne l'entendit point.

- Positivement elle est étonnante pour la décision.

- Et pour bien d'autres choses encore, je crois; elle m'a traduit hier le Dundee News plus
intelligemment que Bendit; et c'était la première fois qu'elle lisait la partie commerciale d'un journal.

- Sait-on ce qu'étaient ses parents?

- Peut-être Talouel le sait-il, moi je l'ignore.

- En tout cas elle parait être dans une misère pitoyable;

- Je lui ai donné cinq francs pour sa nourriture et son logement.

- Je veux parler de sa tenue: sa veste est une dentelle; je n'ai jamais vu jupe pareille à la sienne que sur le
corps des bohémiennes; certainement elle a dû fabriquer elle-même les espadrilles dont elle est chaussée.

- Et la physionomie, qu'est-elle, Benoist?

- Intelligente, très intelligente.

- Vicieuse?

- Non, pas du tout; honnête au contraire, franche et résolue; ses yeux perceraient une muraille et

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