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Hector Malot - Baccara

fabrication va en province.

Et, presque dans les mêmes termes que Frédéric, Adeline répéta ce thème qui lui avait été soufflé, sans
avoir conscience qu'il était un écho.

- Évidemment c'est un point de vue, dit le préfet, quand Adeline fut arrivé au bout de son morceau.

Et il en resta là. A quoi bon aller plus loin? il avait dit ce qu'il avait pu pour éclairer cet aveugle
inconscient ou conscient, il n'était ni prudent ni politique d'insister davantage. Qui pouvait savoir ce qu'il

adviendrait de ce collègue? Pour être préfet de police, on n'est pas professeur de morale. Et il n'était pas

du tout dans son caractère de mettre les points sur les i.

- Je ferai faire l'enquête d'usage, dit-il en terminant l'entretien.

Elle fut confiée à un agent de la brigade des jeux qui, après avoir visité le local de l'avenue de l'Opéra et
constaté qu'il n'avait pas deux escaliers, ce qui est le grand point dans ce genre de recherches, se rendit

chez les vingt membres fondateurs qui avaient signé la demande, se bornant à une seule question: celle

de savoir si la signature mise au bas de cette demande était bien la leur, puis il fit son rapport, qu'il

transmit à son chef, lequel à son tour en fit un second corroborant le premier, qu'il transmit au chef de la

police municipale, qui en fit un troisième corroborant le second.

Tout était en règle: le préfet n'avait qu'à donner ou à refuser l'autorisation.

Pouvait-il la refuser quand elle était demandée par un homme dans la position d'Adeline?

Il la donna.

- Après tout, on verra bien.

Il en avait assez dit pour se garder: si Adeline sombrait, il l'avait averti; si, au lieu de faire naufrage, il
arrivait un jour au ministère, ce service rendu lui donnerait droit à son bon souvenir.

VIII

L'autorisation obtenue, le cercle ne pouvait pas ouvrir ses salons dès le lendemain, malgré l'envie qu'en
avaient Raphaëlle et Frédéric: si le personnel était engagé à l'avance, si le mobilier était prêt, il fallait

laisser le temps aux tapissiers de clouer les tapis et de poser les tentures, aux sommeliers de meubler la

cave, au tabletier de bien graver sur les jetons et les plaques la marque du nouveau cercle, de façon à ce

que la caisse n'en ait pas trop de faux à rembourser aux joueurs qui se servent de cette monnaie, plus

facile, plus productive et moins dangereuse à contrefaire que les billets de banque. Il y a en effet des

plaques en nacre qui valent dix mille francs, et si l'un de ces industriels est pincé au moment où il tâche

d'en écouler quelques-unes, il est aussi simplement que discrètement expulsé du cercle, sans encourir les

travaux forcés que la vignette des billets de banque promet aux contrefacteurs.

D'ailleurs, à côté des travaux matériels à accomplir pour la parfaite organisation du cercle, il y en avait
d'un autre genre qui devaient tout autant et plus encore que ceux-là, peut-être concourir à sa prospérité -

c'étaient ceux de la publicité: un cercle de ce genre ne pouvait pas ouvrir ses portes sans tambour ni

trompette, et il y avait longtemps que Raphaëlle avait engagé son orchestre.

Il avait commencé: pianissimo, il était vaguement question d'un nouveau cercle; - piano,
il ne ressemblerait en rien à ceux qui avaient existé jusqu'à ce jour; - adagio, on y trouverait un

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