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Guy de Maupassant - Les Contes de la Bécasse

Alors M. d'Hubières intervint:

- Ma femme s'est mal expliquée. Nous voulons l'adopter, mais il reviendra vous voir. S'il tourne bien,
comme tout porte à le croire, il sera notre héritier. Si nous avions, par hasard, des enfants, il partagerait

également avec eux. Mais, s'il ne répondait pas à nos soins, nous lui donnerions, à sa majorité, une

somme de vingt mille francs, qui sera immédiatement déposée en son nom chez un notaire. Et, comme on

a aussi pensé à vous, on vous servira jusqu'à votre mort une rente de cent francs par mois. Avez-vous

bien compris?

La fermière s'était levée, toute furieuse.

- Vous voulez que j'vous vendions Charlot? Ah! mais non; c'est pas des choses qu'on d'mande à une
mère, ça! Ah! mais non! Ce s'rait une abomination.

L'homme ne disait rien, grave et réfléchi; mais il approuvait sa femme d'un mouvement continu de la
tête.

Mme d'Hubières, éperdue, se mit à pleurer, et, se tournant vers son mari, avec une voix pleine de
sanglots, une voix d'enfant dont tous les désirs ordinaires sont satisfaits, elle balbutia:

- Ils ne veulent pas, Henri, ils ne veulent pas!

Alors, ils firent une dernière tentative.

- Mais, mes amis, songez à l'avenir de votre enfant, à son bonheur, à...

La paysanne, exaspérée, lui coupa la parole:

- C'est tout vu, c'est tout entendu, c'est tout réfléchi... Allez-vous-en, et pi, que j'vous revoie point par ici.
C'est i permis d'vouloir prendre un éfant comme ça!

Alors, Mme d'Hubières, en sortant, s'avisa qu'ils étaient deux tout petits, et elle demanda, à travers ses
larmes, avec une ténacité de femme volontaire et gâtée, qui ne veut jamais attendre:

- Mais l'autre petit n'est pas à vous?

Le père Tuvache répondit:

- Non, c'est aux voisins; vous pouvez y aller, si vous voulez.

Et il rentra dans sa maison, où retentissait la voix indignée de sa femme.

Les Vallin étaient à table, en train de manger avec lenteur des tranches de pain qu'ils frottaient
parcimonieusement avec un peu de beurre piqué au couteau, dans une assiette entre eux deux.

M. d'Hubières recommença ses propositions, mais avec plus d'insinuations, de précautions oratoires,
d'astuce.

Les deux ruraux hochaient la tête en signe de refus; mais, quand ils apprirent qu'ils auraient cent francs
par mois, ils se considérèrent, se consultant de l'oeil, très ébranlés.

Ils gardèrent longtemps le silence, torturés, hésitants. La femme enfin demanda:

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