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George Sand - Consuelo, 1

- Autrefois, excellence, le professeur se faisait une joie de l'entendre chanter à l'église; mais depuis que
les scolari, par jalousie et par vengeance, ont menacé de la faire chasser de la tribune si elle y

reparaissait à côté d'elles....

- C'est donc une fille de mauvaise vie?...

- O Dieu vivant! excellence, c'est une vierge aussi pure que la porte du ciel! Mais elle est pauvre et de
basse extraction ... comme moi, excellence, que vous daignez cependant élever jusqu'à vous par vos

bontés; et ces méchantes harpies ont menacé le professeur de se plaindre à vous de l'infraction qu'il

commettait contre le règlement en introduisant dans leur classe une élève qui n'en fait point partie.

- Où pourrai-je donc entendre cette merveille?

- Que votre seigneurie donne l'ordre au professeur de la faire chanter devant elle; elle pourra juger de sa
voix et de la grandeur de son talent.

- Ton assurance me donne envie de te croire. Tu dis donc que je l'ai déjà entendue, il y a longtemps ... J'ai
beau chercher à me rappeler....

- Dans l'église des Mendicanti, un jour de répétition générale, le Salve Regina de Pergolèse....

- Oh! j'y suis, s'écria le comte; une voix, un accent, une intelligence admirables!

- Et elle n'avait que quatorze ans, monseigneur, c'était un enfant.

- Oui, mais ... je crois me rappeler qu'elle n'était pas jolie.

- Pas jolie, excellence! dit Anzoleto tout interdit.

- Ne s'appelait-elle pas?... Oui, c'était une Espagnole, un nom bizarre....

- Consuelo, monseigneur!

- C'est cela, tu voulais l'épouser alors, et vos amours nous ont fait rire, le professeur et moi. Consuelo!
c'est bien elle; la favorite du professeur, une fille bien intelligente, mais bien laide!

- Bien laide! répéta Anzoleto stupéfait.

- Eh oui, mon enfant. Tu en es donc toujours épris?

- C'est mon amie, illustrissime.

- Amie veut dire chez nous également soeur et amante. Laquelle des deux?

- Soeur, mon maître.

- Eh bien, je puis, sans te faire de peine, te dire ce que j'en pense. Ton idée n'a pas le sens commun. Pour
remplacer la Corilla il faut un ange de beauté, et ta Consuelo, je m'en souviens bien maintenant, est plus

que laide, elle est affreuse.»

Le comte fut abordé en cet instant par un de ses amis, qui l'emmena d'un autre côté, et il laissa Anzoleto
consterné se répéter en soupirant: - Elle est affreuse!...

VII.

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