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Gaston Tissandier - En Ballon! Pendant le Siège de Paris

fremit de joie, d'esperance a la nouvelle de la victoire de Coulmiers. C'est sur les bords de la Loire que
vont se porter les efforts de tous. On songe aux aeronautes, aux ballons captifs comme eclaireurs de nos

armees. Le ministre de la guerre se rappelle enfin Coutelle et les aerostiers militaires de la premiere

Republique. Mon frere et moi, nous sommes appeles a Orleans avec le Jean-Bart.

Vendredi 18. - Nous partons de Rouen a 11 heures du matin. Nous n'arrivons a Tours qu'apres
24 heures de voyage.

En wagon, nos compagnons de route sont des officiers francais echappes de Metz et de Mayence. Leur
indignation contre Bazaine est extreme. Ils ne doutent pas un instant de la trahison.

La deuxieme partie du trajet se passe en compagnie de deux Espagnols qui reviennent de Londres.

- Les Anglais, nous disent-ils, sont dans un etat de surexcitation indicible contre la Russie qui veut
dechirer ses traites. - Ils applaudissent pour la France. - A l'Alhambra, on chante tous les soirs la

Marseillaise
, le Rhin Allemand et on crie Vive la Republique en francais!

Mais ces manifestations anglaises ne sauraient plus toucher aucun Francais. Elles sont trop tardives et
trop interessees!

DEUXIEME PARTIE

LES AEROSTIERS MILITAIRES DE L'ARMEE DE LA LOIRE.

I. Le ballon "la Ville de Langres." - Premieres experiences d'aerostation militaire a Gidy. -
La telegraphie aerienne. - Le Jean-Bart a Orleans. - Anecdotes sur les Prussiens.

Du 16 au 29 novembre 1870.

Avant notre arrivee a Orleans, le gouvernement de Tours avait deja organise une premiere equipe
d'aerostiers destines a surveiller les mouvements de l'ennemi, soit avant l'attaque, soit pendant la bataille.

- Nous sommes toujours surpris a l'improviste, se disait-on; comment ne pas profiter de ces ballons,
observatoires aeriens qui, a 300 metres de haut, ouvrent au regard une campagne de plusieurs lieues

d'etendue? Un ballon captif au milieu du camp francais sera pour le soldat un objet de distraction et de

securite tout a la fois. Quelle ne sera pas sa confiance quand il verra qu'une sentinelle aerienne veille sur

lui a la hauteur de plusieurs pyramides? De quelles ressources ne seront pas des ballons captifs au milieu

de la melee du combat? Un officier d'etat major juche dans la nacelle pourra devoiler les manoeuvres de

l'ennemi, signaler les mouvements tournants. Plus de soixante-dix ans se sont ecoules, depuis le jour ou

Coutelle, du haut des airs, contribuait par ses renseignements a la defaite des ennemis. Pourquoi nos

aeronautes ne contempleraient-ils pas une nouvelle victoire de Fleurus?

Aussi ne negligea-t-on rien pour organiser un service regulier de ballons captifs, et pendant nos
expeditions de Rouen, Duruof et Bertaux, assistes des marins Jossec, Labadie, Herve et Guillaume, sortis

de Paris en ballon, avaient ete envoyes a Orleans avec le ballon de soie fabrique a Tours. - Ce ballon

avait ete baptise la Ville de Langres. M. Steenackers avait tenu a ce nom, c'etait un hommage

qu'il rendait a ses electeurs de la Haute-Marne.

Mon ami Bertaux a bien voulu me communiquer le recit des experiences preliminaires executees a
Orleans avant notre arrivee; je dois les resumer ici, car elles offrent un interet reel.

C'est le mardi 16 novembre que fut gonfle pour la premiere fois le ballon la Ville de Langres.

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