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Gaston Tissandier - En Ballon! Pendant le Siège de Paris

Tels sont les voyages aeriens executes pendant le siege de Paris.

Soixante-quatre ballons ont franchi les lignes ennemies. Cinq d'entre eux, comme on l'a vu, ont ete faits
prisonniers, deux autres se sont perdus en mer. - Ils ont enleve dans les airs 64 aeronautes, 94 passagers,

363 pigeons voyageurs, et 9,000 kilogr. de depeches representant trois millions de lettres a 3 gr. Nous ne

terminerons pas ce chapitre, sans dire que les ballons-poste qui ont si puissamment contribue a la

prolongation du siege de Paris, resteront dans l'histoire un sujet d'admiration pour les amis de la France,

comme ils susciteront pendant longtemps la jalousie de ses ennemis. Un prisonnier de guerre francais,

retenu a Mayence pendant la guerre, m'affirmait recemment que les Allemands avaient ete profondement

surpris des merveilles de la poste aerienne. Pendant le siege, il avait entendu dire ces mots a un sujet de

Bismark:

- Ces maudits ballons nous font bien du tort, car grace a eux le gouverneur de Paris parle sans cesse aux
generaux de province. Decidement ces diables de Francais sont ingenieux!

III. Les pigeons voyageurs. - La Societe l'Esperance. - La poste terrestre. - La poste aquatique. -
Projets divers. - Les ballons dirigeables.

Ainsi, grace aux ballons, Paris parlait a la province, les assieges envoyaient des messages aux amis du
dehors; la grande ville n'avait pas ete baillonnee. C'etait beaucoup, mais ce n'etait pas assez. Apres avoir

ouvert le chemin de l'aller, il etait necessaire d'en trouver un pour le retour. Le gouvernement fit appel

aux inventeurs, aux hommes ingenieux, a la science. L'appel fut entendu, mille projets prirent subitement

naissance, et si beaucoup d'entre eux n'ont pas rempli les promesses qu'il etait permis d'en attendre, il faut

en accuser un ennemi non moins puissant que la Prusse, c'etait l'hiver, c'etait le froid, c'etaient les neiges

et les glaces.

On fit de nombreuses tentatives de tout genre, dans toutes conditions, mais c'est encore l'air qui se montra
le plus favorable aux assieges. - Les pigeons voyageurs, emportes de Paris dans la nacelle des ballons,

rentrerent dans les murs de la capitale cernee. Si la France n'a pu secourir Paris par ses armees, elle n'a

cesse de lui tendre la main par-dessus les remparts des ennemis!

LES PIGEONS ET LES DEPECHES MICROSCOPIQUES.

L'explorateur Thevenot raconte dans le recit de ses voyages publies vers 1650, que les habitants d'Alep
recevaient souvent des nouvelles d'Alexandrie par des pigeons voyageurs. Il parait certain que les

messagers ailes etaient frequemment usites dans l'antiquite. Cependant Aristote et Pline n'en disent rien.

Le fait que nous venons de citer prouve toutefois que la poste aerienne par pigeon est connue depuis plus

de deux cents ans. Mais ce n'est guere que depuis le commencement de notre siecle que la Belgique a

cree le sport des colombes. Plusieurs proprietaires de pigeons se reunissaient; chacun d'eux

confiait un de ses pigeons a un homme sur, qui les laissait envoler a 20 ou 30 lieues du point de depart. -

Le premier pigeon revenu au logis gagnait pour son maitre les enjeux mis sur la tete de tous les autres.

Ces pigeons servaient souvent aussi pour le commerce, les affaires, et plus d'un speculateur a profite

habilement de ces messagers ailes.

Dans les temps modernes on se rappelle sans doute que Venise en 1849, assiegee par les Autrichiens, fit
un usage efficace des colombes; pour porter des depeches au dehors. Du reste, depuis quelques annees,

de grands perfectionnements ont ete apportes dans l'elevage des pigeons par la selection des types et des

croisements habilement executes. On est arrive a former des individus dont le vol est d'une rapidite

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