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La Bete Humaine

Émile Zola

 

I
II
III
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VII
VIII
IX
X
XI
XII

I

En entrant dans la chambre, Roubaud posa sur la table le pain d'une livre, le pâté et la bouteille de vin
blanc. Mais, le matin, avant de descendre à son poste, la mère Victoire avait dû couvrir le feu de son

poêle, d'un tel poussier, que la chaleur était suffocante. Et le sous-chef de gare, ayant ouvert une fenêtre,

s'y accouda.

C'était impasse d'Amsterdam, dans la dernière maison de droite, une haute maison où la Compagnie de
l'Ouest logeait certains de ses employés. La fenêtre, au cinquième, à l'angle du toit mansardé qui faisait

retour, donnait sur la gare, cette tranchée large trouant le quartier de l'Europe, tout un déroulement

brusque de l'horizon, que semblait agrandir encore, cet après-midi-là, un ciel gris du milieu de février,

d'un gris humide et tiède, traversé de soleil.

En face, sous ce poudroiement de rayons, les maisons de la rue de Rome se brouillaient, s'effaçaient,
légères. A gauche, les marquises des halles couvertes ouvraient leurs porches géants, aux vitrages

enfumés, celle des grandes lignes, immense, où l'oeil plongeait, et que les bâtiments de la poste et de la

bouillotterie séparaient des autres, plus petites, celles d'Argenteuil, de Versailles et de la Ceinture; tandis

que le pont de l'Europe, à droite, coupait de son étoile de fer la tranchée, que l'on voyait reparaître et filer

au-delà, jusqu'au tunnel des Batignolles. Et, en bas de la fenêtre même, occupant tout le vaste champ, les

trois doubles voies qui sortaient du pont, se ramifiaient, s'écartaient en un éventail dont les branches de

métal, multipliées, innombrables, allaient se perdre sous les marquises. Les trois postes d'aiguilleur, en

avant des arches, montraient leurs petits jardins nus. Dans l'effacement confus des wagons et des

machines encombrant les rails, un grand signal rouge tachait le jour pâle.

Pendant un instant, Roubaud s'intéressa, comparant, songeant à sa gare du Havre. Chaque fois qu'il venait
de la sorte passer un jour à Paris, et qu'il descendait chez la mère Victoire, le métier le reprenait. Sous la

marquise des grandes lignes, l'arrivée d'un train de Mantes avait animé les quais; et il suivit des yeux la

machine de manoeuvre, une petite machine-tender, aux trois roues basses et couplées, qui commençait le

débranchement du train, alerte besogneuse, emmenant, refoulant les wagons sur les voies de remisage.

Une autre machine, puissante celle-là, une machine d'express, aux deux grandes roues dévorantes,

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