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Émile Gaboriau - Les gens de bureau

il lui fallait désormais un ordinaire et un casernement assurés.

Voilà pourquoi il avait fait traite sur l'amour paternel.

La civilisation, qui s'intéresse aux nègres, n'a pas encore prohibé la traite des pères.

X

En attendant la réponse de Céret, Caldas rêvait aux moyens d'enterrer sa liberté au bruit de cette musique
qu'aime Marco. Aux placers vingt fois remués de son imagination, il réclamait un peu d'or, oh! pas

beaucoup! le prix d'un souper.

Ma foi, il se paya d'audace; il alla demander «de l'ouvrage» au directeur d'un grand journal. Ce directeur,
qui fait profession d'aimer la jeunesse, accueilli avec empressement l'offre de collaboration de Caldas.

Sacrifiant pour lui cinq minutes du temps qu'il consacre à l'éducation des peuples, cet homme politique

ne craignit point de lui révéler son dernier mot sur «l'Évêque de Rome,» et finit en lui commandant un

article sur une nouvelle pâte à faire couper les rasoirs.

En vingt-quatre heures, Romain fit un poëme. Le directeur du grand journal, après avoir lu attentivement
l'article, crut pouvoir lui prédire un bel avenir littéraire, et, séance, tenante, lui fit compter quarante

francs.

- J'aime la ligne de ce journal, pensa Caldas.

Muni de ce viatique, il s'élança dans un fiacre:

- A Grenelle, au théâtre! dit-il au cocher.

Il y avait déjà plus de six semaines que le coeur de Caldas avait été incendié par la chevelure de
mademoiselle Célestine. C'était à la descente de l'Omnibus des Artistes qu'il l'avait aperçue pour

la première fois.

- Le connaissez-vous, monsieur, cet omnibus? Il a fait la fortune du directeur de génie qui a su appliquer
ce véhicule à l'art dramatique.

Ce grand homme a résolu pour le comédien le problème de l'ubiquité. Avec une seule troupe, M.
Mont-Saint-Jean dessert huit salles de la banlieue, et, grâce au trot rapide de ses chevaux, le même «bon

fils» peut, le même soir, retrouver sur quatre théâtres aux quatres points cardinaux la même «croix de sa

mère.»

Et des esprits chagrins viendront nous dire que l'art est dans le marasme!...

- Non, monsieur, la carrosserie a fait de grands progrès.

Scarron ne donnait qu'une charrette à sa troupe ambulante. Mont-Saint-Jean met à la disposition de ses
artistes une voiture à ressorts.

C'est égal, l'auteur du Roman comique reconnaîtrait les siens; il saluerait plus d'un visage aux
vitres de l'omnibus.

Du reste, Mont-Saint-Jean est plus fort que lui. Son omnibus a dix-huit places; il y fait tenir trente
comédiens.

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