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Denis Diderot - Les Bijoux Indiscrets

Cela dit, le cafard hochant de la tête, se raffubla de son capuchon, reprit ses chats-huants par les pattes, et
disparut dans les airs.

CHAPITRE V. DANGEREUSE TENTATION DE MANGOGUL.

À peine Mangogul fut-il en possession de l'anneau mystérieux de Cucufa, qu'il fut tenté d'en faire le
premier essai sur la favorite. J'ai oublié de dire qu'outre la vertu de faire parler les bijoux des femmes sur

lesquelles on tournait le chaton, il avait encore celle de rendre invisible la personne qui le portait au petit

doigt. Ainsi Mangogul pouvait se transporter en un clin d'oeil en cent endroits où il n'était point attendu,

et voir de ses yeux bien des choses qui se passent ordinairement sans témoin ; il n'avait qu'à mettre sa

bague, et dire : " Je veux être là " ; à l'instant il y était. Le voilà donc chez Mirzoza.

Mirzoza qui n'attendait plus le sultan, s'était fait mettre au lit. Mangogul s'approcha doucement de son
oreiller, et s'aperçut à la lueur d'une bougie de nuit, qu'elle était assoupie. " Bon, dit-il, elle dort :

changeons vite l'anneau de doigt, reprenons notre forme, tournons le chaton sur cette belle dormeuse, et

réveillons un peu son bijou... Mais qu'est-ce qui m'arrête ? je tremble... se pourrait-il que Mirzoza... non,

cela n'est pas possible ; Mirzoza m'est fidèle. Éloignez-vous, soupçons injurieux, je ne veux point, je ne

dois point vous écouter. " Il dit et porta ses doigts sur l'anneau ; mais en les écartant aussi promptement

que s'il eût été de feu, il s'écria en lui-même : " Que fais-je, malheureux ! je brave les conseils de Cucufa.

Pour satisfaire une sotte curiosité, je vais m'exposer à perdre ma maîtresse et la vie... Si son bijou

s'avisait d'extravaguer, je ne la verrais plus, et j'en mourrais de douleur. Et qui sait ce qu'un bijou peut

avoir dans l'âme ? " L'agitation de Mangogul ne lui permettait guère de s'observer : il prononça ces

dernières paroles un peu haut, et la favorite s'éveilla...

" Ah ! prince, lui dit-elle, moins surprise que charmée de sa présence, vous voilà ! pourquoi ne vous
a-t-on point annoncé ? Est-ce à vous d'attendre mon réveil ? "

Mangogul répondit à la favorite en lui communiquant le succès de l'entrevue de Cucufa, lui montra
l'anneau qu'il en avait reçu, et ne lui cacha rien de ses propriétés.

" Ah ! quel secret diabolique vous a-t-il donné là ? s'écria Mirzoza. Mais, prince, comptez-vous en faire
quelque usage ?

- Comment, ventrebleu ! dit le sultan, si, j'en veux faire usage ? Je commence par vous, si vous me
raisonnez. "

La favorite, à ces terribles mots, pâlit, trembla, se remit, et conjura le sultan par Brahma et par toutes les
Pagodes des Indes et du Congo, de ne point éprouver sur elle un secret qui marquait peu de confiance en

sa fidélité.

" Si j'ai toujours été sage, continua-t-elle, mon bijou ne dira mot, et , vous m'aurez fait une injure que je
ne vous pardonnerai jamais : s'il vient à parler, je perdrai votre estime et votre coeur, et vous en serez au

désespoir. Jusqu'à présent ,vous vous êtes, ce me semble, assez bien trouvé de notre liaison ; pourquoi

s'exposer à la rompre ? Prince, croyez moi, profitez des avis du génie ; il a de l'expérience, et les avis du

génie sont toujours bons à suivre.

- C'est ce que je me disais à moi-même, lui répondit Mangogul, quand vous vous êtes éveillée :
cependant si vous eussiez dormi deux minutes de plus, je ne sais ce qui en serait arrivé.

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