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Denis Diderot - Les Bijoux Indiscrets

équipage avec les petits chevaux pies. Une faveur de quatre minutes, mais bien filée, nous valait des
fêtes, des présents, des pierreries, et l'aveugle ou politique Sambuco ne nous tracassait point.

" Je ne mettrai point en ligne de compte, ajouta le bijou, les marquisats, les comtés, les titres, les
armoiries, etc., qui se sont éclipsés devant moi. Adressez-vous à mon secrétaire, qui vous dira ce qu'ils

sont devenus. J'ai fort écorné le domaine du Biafara, et je possède une province entière du Béléguanze.

Erguebzed me proposa sur la fin de ses jours... " À ces mots, Mangogul retourna sa bague, et fit taire le

gouffre ; il respectait la mémoire de son père, et ne voulut rien entendre qui pût ternir dans son esprit

l'éclat des grandes qualités qu'il lui reconnaissait.

De retour dans son sérail, il entretint la favorite des vaporeuses, et de l'essai de son anneau sur Thélis.
" Vous admettez, lui dit-il, cette femme à votre familiarité ; mais vous ne la connaissez pas apparemment

aussi bien que moi.

- Je vous entends, seigneur, répondit la sultane. Son bijou vous aura sottement conté ses aventures avec le
général Micokof, l'émir Féridour, le sénateur Marsupha, et le grand brahmine Ramadanutio. Eh ! qui ne

sait qu'elle soutient le jeune Alamir, et que le vieux Sambuco, qui ne dit rien, en est aussi bien informé

que vous !

- Vous n'y êtes pas, reprit Mangogul. Je viens de faire rendre gorge à son bijou.

- Vous avait-il enlevé quelque chose ? répondit Mirzoza.

- Non pas à moi, dit le sultan, mais bien à mes sujets, aux grands de mon empire, aux potentats mes
voisins : des terres, des provinces, des châteaux, des étangs, des bois, des diamants, des équipages, avec

les petits chevaux pies.

- Sans compter, seigneur, ajouta Mirzoza, la réputation et les vertus. Je ne sais quel avantage vous
apportera votre bague ; mais plus vous en multipliez les essais, plus mon sexe me devient odieux : celles

même à qui je croyais devoir quelque considération n'en sont pas exceptées. Je suis contre elles d'une

humeur à laquelle je demande à Votre Hautesse de m'abandonner pour quelques moments. "

Mangogul, qui connaissait la favorite pour ennemie de toute contrainte, lui baisa trois fois l'oreille droite,
et se retira.

CHAPITRE XXV. ÉCHANTILLON DE LA MORALE DE MANGOGUL.

Mangogul, impatient de revoir la favorite, dormit peu, se leva plus matin qu'à l'ordinaire, et parut chez
elle au petit jour. Elle avait déjà sonné : on venait d'ouvrir ses rideaux ; et ses femmes se disposaient à la

lever. Le sultan regarda beaucoup autour d'elle, et ne lui voyant point de chien, il lui demanda la raison

de cette singularité.

" C'est, lui répondit Mirzoza, que vous supposez que je suis singulière en cela, et qu'il n'en est rien.

- Je vous assure, répliqua le sultan, que je vois des chiens à toutes les femmes de ma cour, et que vous
m'obligeriez de m'apprendre pourquoi elles en ont, ou pourquoi vous n'en avez point. La plupart d'entre

elles en ont même plusieurs ; et il n'y en a pas une qui ne prodigue au sien des caresses qu'elle semble

n'accorder qu'avec peine à son amant. Par où ces bêtes méritent-elles la préférence ? qu'en fait-on ? "

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