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Denis Diderot - Les Bijoux Indiscrets

Callirhoé, je ne vaux rien ; et vous voyez bien que la dernière me manque...

- Et pourquoi n'est-elle pas ici ? lui demanda Mangogul.

- Je ne sais, répondit Mirzoza ; mais il y a quelques mois qu'elle m'annonça que, si Mazul faisait la
campagne, elle ne pourrait se dispenser d'avoir des vapeurs ; et Mazul partit hier...

- Passe encore pour celle-là, répliqua le sultan. Voilà ce qui s'appelle des vapeurs bien fondées. Mais
vis-à-vis de quoi s'avisent d'en avoir cent autres, dont les maris sont tout jeunes, et qui ne se laissent pas

manquer d'amants ?

- Prince, répondit un courtisan, c'est une maladie à la mode. C'est un air à une femme que d'avoir des
vapeurs. Sans amants et sans vapeurs, on n'a aucun usage du monde ; et il n'y a pas une bourgeoise à

Banza qui ne s'en donne. "

Mangogul sourit et se détermina sur-le-champ à visiter quelques-unes de ces vaporeuses. Il alla droit
chez Salica. Il la trouva couchée, la gorge découverte, les yeux allumés, la tête échevelée, et à son chevet

le petit médecin bègue et bossu Farfadi, qui lui faisait des contes. Cependant elle allongeait un bras, puis

un autre, bâillait, soupirait, se portait la main sur le front et s'écriait douloureusement : " Ahi... Je n'en

puis plus... Ouvrez les fenêtres... Donnez-moi de l'air... Je n'en puis plus ; je me meurs... "

Mangogul prit le moment que ses femmes troublées aidaient Farfadi à alléger ses couvertures, pour
tourner sa bague sur elle ; et l'on entendit à l'instant : " Ôh ! que je m'ennuie de ce train ! Voilà-t-il pas

que madame s'est mis en tête d'avoir des vapeurs ! Cela durera la huitaine ; et je veux mourir si je sais à

propos de quoi : car après les efforts de Farfadi pour déraciner ce mal, il me semble qu'il a tort de

persister. "

" Bon, dit le sultan en retournant sa bague, j'entends. Celle-ci a des vapeurs en faveur de son médecin.
Voyons ailleurs. "

Il passa de l'hôtel de Salica dans celui d'Arsinoé, qui n'en est pas éloigné. Il entendit, dès l'entrée de son
appartement, de grands éclats de rire et s'avança, comptant la trouver en compagnie : cependant elle était

seule ; et Mangogul n'en fut pas trop surpris. " Une femme se donnant des vapeurs, elle se les donne

apparemment, dit-il, tristes ou gaies, selon qu'il est à propos. "

Il tourna sa bague sur elle, et sur-le-champ son bijou se mit à rire à gorge déployée. Il passa brusquement
de ses ris immodérés à des lamentations ridicules sur l'absence de Narcès, à qui il conseillait en bon ami

de hâter son retour, et continua sur nouveaux frais à sangloter, pleurer, gémir, soupirer, se désespérer,

comme s'il eût enterré tous les siens.

Le sultan se contenant à peine d'éclater d'une affliction si bizarre, retourna sa bague et partit, laissant
Arsinoé et son bijou se lamenter tout à leur aise et concluant en lui-même la fausseté du proverbe.

CHAPITRE XXIV.
NEUVIÈME ESSAI DE L'ANNEAU..

DES CHOSES PERDUES ET RETROUVÉES..

Pour servir de supplément au savant Traité de Pancirolle . et aux Mémoires de

l'Académie des Inscriptions.

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