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Discours préliminaire de l'Encyclopédie

Diderot et d'Alembert


DISCOURS PRÉLIMINAIRE DES ÉDITEURS.
AVERTISSEMENT.

 

ENCYCLOPÉDIE, OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS,

PAR UNE SOCIETÉ DE GENS DE LETTRES.

Mis en ordre & publié par M. DIDEROT, de l'Académie Royale des Sciences & des
Belles-Lettres de Prusse ; & quant à la Partie Mathématique, par M. D'ALEMBERT, de

l'Académie Royale des Sciences de Paris, de celle de Prusse, & de la Société Royale de Londres.

Tantùm series juncturaque pollet,
Tantùm de medio sumptis accedit honoris !

Horat.

A MONSEIGNEUR LE COMTE D'ARGENSON,
MINISTRE ET SECRETAIRE D'ETAT DE LA GUERRE.

Monseigneur,

L'autorité suffit à un Ministre pour lui attirer l'hommage aveugle & suspect des Courtisans ; mais elle ne
peut rien sur le suffrage du Public, des Etrangers, & de la Postérité. C'est à la nation éclairée des Gens de

Lettres, & sur-tout à la nation libre & desintéressée des Philosophes, que vous devez, MONSEIGNEUR,

l'estime générale, si flateuse pour qui sait penser, parce qu'on ne l'obtient que de ceux qui pensent. C'est à

eux qu'il appartient de célébrer, sans s'avilir par des motifs méprisables, la considération distinguée que

Vous marquez pour les talens ; considération qui leur rend précieux un homme d'Etat, quand il sait,

comme Vous, leur faire sentir que ce n'est point par vanité, mais pour eux-mêmes qu'il les honore.

Puisse, MONSEIGNEUR, cet Ouvrage, auquel plusieurs Savans & Artistes célebres ont bien voulu

concourir avec nous, & que nous Vous présentons en leur nom, être un monument durable de la

reconnoissance que les Lettres Vous doivent, & qu'elles cherchent à Vous témoigner. Les siecles futurs,

si notre Encyclopédie a le bonheur d'y parvenir, parleront avec éloge de la protection que Vous lui avez

accordée dès sa naissance, moins sans doute pour ce qu'elle est aujourd'hui, qu'en faveur de ce qu'elle

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