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Comte de Lautréamont - Les Chants de Maldoror

sa répugnance pour les hommes, par le dédommagement de la solitude et de l'éloignement, et
circonscrivait passivement son horizon borné, parmi des arbustes rabougris, des ronces et des

lambrusques, de l'autre, son activité ne trouvait plus aucun aliment pour nourrir le minotaure de ses

instincts pervers. En conséquence, il résolut de se rapprocher des agglomérations humaines, persuadé que

parmi tant de victimes toutes préparées, ses passions diverses trouveraient amplement de quoi se

satisfaire. Il savait que la police, ce bouclier de la civilisation, le recherchait avec persévérance, depuis

nombre d'années, et qu'une véritable armée d'agents et d'espions était continuellement à ses trousses.

Sans, cependant, parvenir à le rencontrer. Tant son habileté renversante déroutait, avec un suprême chic,

les ruses les plus indiscutables au point de vue de leur succès, et l'ordonnance de la plus savante

méditation. Il avait une faculté spéciale pour prendre des formes méconnaissables aux yeux exercés.

Déguisements supérieurs, si je parle en artiste! Accoutrements d'un effet réellement médiocre, quand je

songe à la morale. Par ce point, il touchait presqu'au génie. N'avez-vous pas remarqué la gracilité d'un

joli grillon, aux mouvements alertes, dans les égouts de Paris? Il n'y a que celui-là: c'était Maldoror!

Magnétisant les florissantes capitales, avec un fluide pernicieux, il les amène dans un état léthargique où

elles sont incapables de se surveiller comme il le faudrait. État d'autant plus dangereux qu'il n'est pas

soupçonné. Aujourd'hui il est à Madrid; demain il sera à Saint-Pétersbourg; hier il se trouvait à Pékin.

Mais, affirmer exactement l'endroit actuel que remplissent de terreur les exploits de ce poétique

Rocambole, est un travail au-dessus des forces possibles de mon épaisse ratiocination. Ce bandit est,

peut-être, à sept cents lieues de ce pays; peut-être, il est à quelques pas de vous. Il n'est pas facile de faire

périr entièrement les hommes, et les lois sont là; mais, on peut, avec de la patience, exterminer, une par

une, les fourmis humanitaires. Or, depuis les jours de ma naissance, où je vivais avec les premiers aïeuls

de notre race, encore inexpérimenté dans la tension de mes embûches; depuis les temps reculés, placés,

au delà de l'histoire, où, dans de subtiles métamorphoses, je ravageais, à diverses époques, les contrées

du globe par les conquêtes et le carnage, et répandais la guerre civile au milieu des citoyens, n'ai-je pas

déjà écrasé sous mes talons, membre par membre ou collectivement, des générations entières, dont il ne

serait pas difficile de concevoir le chiffre innombrable? Le passé radieux a fait de brillantes promesses à

l'avenir: il les tiendra. Pour le ratissage de mes phrases, j'emploierai forcément la méthode naturelle, en

rétrogradant jusque chez les sauvages, afin qu'ils me donnent des leçons. Gentlemen simples et

majestueux, leur bouche gracieuse ennoblit tout ce qui découle de leurs lèvres tatouées. Je viens de

prouver que rien n'est risible dans cette planète. Planète cocasse, mais superbe. M'emparant d'un style

que quelques-uns trouveront naïf (quand il est si profond), je le ferai servir à interpréter des idées qui,

malheureusement, ne paraîtront peut-être pas grandioses! Par cela même, me dépouillant des allures

légères et sceptiques de l'ordinaire conversation, et, assez prudent pour ne pas poser ... je ne sais plus ce

que j'avais l'intention de dire, car, je ne me rappelle pas le commencement de la phrase. Mais, sachez que

la poésie se trouve partout où n'est pas le sourire, stupidement railleur, de l'homme, à la figure de canard.

Je vais d'abord me moucher, parce que j'en ai besoin; et ensuite, puissamment aidé par ma main, je

reprendrai le porte-plume que mes doigts avaient laissé tomber. Comment le pont du Carrousel put-il

garder la constance de sa neutralité, lorsqu'il entendit les cris déchirants que semblait pousser le sac!

* * * * *

I

Les magasins de la rue Vivienne étalent leurs richesses aux yeux émerveillés. Éclairés par de nombreux
becs de gaz, les coffrets d'acajou et les montres en or répandent à travers les vitrines des gerbes de

lumière éblouissante. Huit heures ont sonné à l'horloge de la Bourse: ce n'est pas tard! A peine le dernier

coup de marteau s'est-il fait entendre, que la rue, dont le nom a été cité, se met à trembler, et secoue ses

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