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Les Chants de Maldoror

Comte de Lautréamont

CHANT PREMIER
CHANT DEUXIÈME
CHANT TROISIÈME
CHANT QUATRIÈME
CHANT CINQUIÈME
CHANT SIXIÈME
I

II

III
VI
V
VI
VII
VIII

 

A mon ami ALBERT LACROIX.

L'édition actuelle des Chants de Maldoror est la réimpression, revue et corrigée d'après le
manuscrit original, d'un ouvrage qui n'a jamais paru en librairie. Dans le courant de 1869, M. le comte de

Lautréamont venait de délivrer les derniers bons à tirer de son livre, et celui-ci allait être broché, lorsque

l'éditeur - continuellement en butte aux persécutions de l'Empire - en suspendit la mise en vente à cause

de certaines violences de style qui en rendaient la publication périlleuse. «J'ai fait publier un ouvrage de

poésies chez M. Lacroix. Mais, une fois qu'il fut imprimé, il a refusé de le faire paraître, parce que la vie

y était peinte sous des couleurs trop amères, et qu'il craignait le procureur général.»

Ainsi s'exprime l'auteur dans la lettre reproduite en fac-simile en tête de ce volume. L'ouvrage de
poésies dont il est question et qui, ainsi présenté, atteste la visée lyrique qu'y attachait l'auteur, est bien

celui-ci. M. le comte de Lautréamont se refusait à amender les violences de son texte. Ce n'est qu'après

s'en être longtemps défendu qu'il consentit aux modifications qui lui étaient demandées. Des cartons

destinés à remplacer les passages réputés dangereux devaient être tirés. Mais en 1870, la guerre éclatait.

On ne pensa plus aux Chants de Maldoror. Et brusquement, l'auteur mourut, n'ayant exécuté

qu'une partie des revisions auxquelles il avait consenti.

Le texte de la présente édition est donc conforme à celui de l'édition originale dont le tirage alla s'égarer
dans les caves d'un libraire belge qui, timidement, au bout de quatre années, fit brocher des exemplaires

avec un titre et une couverture anonymes[1]. Quelques lettrés seulement connaissent ces exemplaires.

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