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Pierre Choderlos de Laclos - Les Liaisons dangereuses

tous les biens vous sont substitués? Partez sur-le-champ; j'ai besoin de vous. Il m'est venu une excellente
idée, et je veux bien vous en confier l'exécution. Ce peu de mots devrait suffire; et, trop honoré de mon

choix, vous devriez venir, avec empressement, prendre mes ordres à genoux: mais vous abusez de mes

bontés, même depuis que vous n'en usez plus; et dans l'alternative d'une haine éternelle ou d'une

excessive indulgence, votre bonheur veut que ma bonté l'emporte. Je veux donc bien vous instruire de

mes projets: mais jurez-moi qu'en fidèle Chevalier vous ne courrez aucune aventure que vous n'ayez mis

celle-ci à fin. Elle est digne d'un Héros: vous servirez l'amour et la vengeance; ce sera enfin une rouerie

de plus à mettre dans vos Mémoires: oui, dans vos Mémoires, car je veux qu'ils soient imprimés un jour,

et je me charge de les écrire. Mais laissons cela, et revenons à ce qui m'occupe.

Madame de Volanges marie sa fille: c'est encore un secret; mais elle m'en a fait part hier. Et qui
croyez-vous qu'elle ait choisi pour gendre? Le Comte de Gercourt. Oui m'aurait dit que je deviendrais la

cousine de Gercourt? J'en suis dans une fureur!... Eh bien! vous ne devinez pas encore? oh! l'esprit lourd!

Lui avez-vous donc pardonné l'aventure de l'Intendante? Et moi, n'ai-je pas encore plus à me plaindre de

lui, monstre que vous êtes? Mais je m'apaise, et l'espoir de me venger rassérène mon âme.

vous avez été ennuyé cent fois, ainsi que moi, de l'importance que met Gercourt à la femme qu'il aura, et
de la sotte présomption qui lui fait croire qu'il évitera le sort inévitable. vous connaissez sa ridicule

prévention pour les éducations cloîtrées, et son préjugé, plus ridicule encore, en faveur de la retenue des

blondes. En effet, je gagerais que, malgré les soixante mille livres de rente de la petite Volanges, il

n'aurait jamais fait ce mariage, si elle eût été brune, ou si elle n'eût pas été au Couvent.

Prouvons-lui donc qu'il n'est qu'un sot: il le sera sans doute un jour; ce n'est pas là ce qui m'embarrasse:
mais le plaisant serait qu'il débutât par là.

Comme nous nous amuserions le lendemain en l'entendant se vanter! car il se vantera; et puis, si une fois
vous formez cette petite fille, il y aura bien du malheur si le Gercourt ne devient pas, comme un autre, la

fable de Paris.

Au reste, l'Héroïne de ce nouveau Roman mérite tous vos soins: elle est vraiment jolie; cela n'a que
quinze ans, c'est le bouton de rose; gauche, à la vérité, comme on ne l'est point, et nullement maniérée:

mais, vous autres hommes, vous ne craignez pas cela; de plus, un certain regard langoureux qui promet

beaucoup en vérité: ajoutez-y que je vous la recommande; vous n'avez plus qu'à me remercier et m'obéir.

Vous recevrez cette Lettre demain matin. J'exige que demain à sept heures du soir, vous soyez chez moi.
Je ne recevrai personne qu'à huit, pas même le régnant Chevalier: il n'a pas assez de tête pour une aussi

grande affaire. Vous voyez que l'amour ne m'aveugle pas. A huit heures je vous rendrai votre liberté, et

vous reviendrez à dix, souper avec le bel objet; car la mère et la fille souperont chez moi.

Adieu, il est midi passé: bientôt je ne m'occuperai plus de vous.

Paris, ce 4 août 17**.

LETTRE III

CÉCILE DE VOLANGES

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