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Les diaboliques

(1850 - 1874)

Jules Amédée Barbey d'Aurevilly

 

Première préface aux Diaboliques
Préface de la première édition
Le rideau cramoisi
Le plus bel amour de Don Juan
II
III
IV
V
Le bonheur dans le crime
Le dessous de cartes d'une partie de whist
II
III
À un dîner d'athées
La vengeance d'une femme

 

Première préface aux Diaboliques

À qui dédier cela?...
J. B. d'A.

Voici (sauf modifications ultérieures) la Préface de mes

Diaboliques.

Pourquoi les Diaboliques?

Est-ce pour les histoires qui sont ici?

Ou pour les femmes de ces histoires?

Qui sait?

Les Histoires sont vraies. Rien d'inventé. Tout vu. Tout touché du coude ou du doigt. Il y aura
certainement des têtes vives, montées par ce titre de Diaboliques, qui ne les trouveront pas aussi

diaboliques qu'elles ont l'air de s'en vanter. Elles s'attendaient à des inventions, à des complications, à des

recherches, à des raffinements, à tout le tremblement du mélodrame moderne, qui se fourre partout,

même dans le roman: quelque chose comme les Mémoires du Diable qui n'ont donné à leur auteur qu'une

peine du Diable. Mais les Diaboliques ne sont point des diableries, ce sont des diaboliques: des histoires

réelles de ce temps civilisé et si divin que, quand on s'avise de les écrire, il semble que ce soit le Diable

qui ait dicté... Le Diable est comme Dieu. Le manichéisme qui est la souche de toutes les grandes

hérésies du Moyen-âge, le manichéisme n'est pas si bête! Malebranche disait que Dieu se reconnaissait à

l'emploi DES MOYENS LES PLUS. Le Diable aussi.

Quant aux femmes de ces histoires, pourquoi ne seraient-elles pas les diaboliques? N'ont-elles pas assez
de diabolisme en leur personne pour mériter ce doux nom-là?... Diabolique, il n'y en a pas une seule ici

qui ne le soit à quelque degré. Il n'y en a pas une seule à qui on puisse dire le mot de «mon ange» sans

exagérer. Comme le Diable qui était un ange aussi, mais qui a culbuté, si elles sont des anges encore,

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