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André Gide - Les Caves du Vatican

large langue et...

Jaillissant hors de la boutique, Fleurissoire cracha de dégoût, arracha le taffetas gluant et pressant entre
deux doigts son bouton, le fit saigner le plus possible. Puis, avec son mouchoir imbibé de salive, de sa

propre salive cette fois, frotta. Puis regardant sa montre il s'affola, remonta la rue au pas de course et

arriva devant la porte du cardinal, suant, soufflant, saignant, congestionné, avec un quart d'heure de

retard.

VI.

Protos le reçut un doigt sur les lèvres:

- Nous ne sommes pas seuls, dit-il rapidement. Tant que les serviteurs seront là, rien qui puisse donner
l'éveil; ils parlent tous français; pas un mot, pas un geste qui puisse rien trahir; n'allez pas lui bailler du

cardinal, au moins: c'est Ciro Bardolotti, le chapelain, qui vous reçoit. Moi, je ne suis pas "l'abbé Cave";

je suis "Cave" tout court. C'est compris? - Et brusquement changeant de ton, à voix très forte et lui

claquant l'épaule: - C'est lui, parbleu! C'est Amédée! Eh bien! mon colon, on peut dire que tu y as mis du

temps, à ta barbe! Encore quelques minutes, et, per Baccho, nous nous mettions à table sans toi. Le

dindon qui tourne à la broche déjà roussit comme un soleil couchant. - Puis tout bas: - Ah! cher

Monsieur, qu'il m'est donc pénible de feindre! J'ai le coeur torturé... Puis avec éclat: - Que vois-je? on t'a

coupé! Tu saignes! Dorino! cours à la grange; rapporte une toile d'araignée: c'est souverain pour les

blessures...

Ainsi bouffonnant, il poussait Fleurissoire au travers du vestibule, vers un jardin intérieur formant
terrasse où, sous la treille, un repas était préparé.

- Mon cher Bardolotti, je vous présente Monsieur de la Fleurissoire, mon cousin, le luron dont je vous ai
parlé.

- Soyez le bienvenu, notre hôte, dit Bardolotti avec un grand geste, mais sans se lever du fauteuil dans
lequel il était assis, puis, montrant ses pieds nus plongés dans un baquet d'eau claire:

- Le pédiluve ouvre mon appétit et me tire le sang de la tête.

C'était un drôle de petit homme tout replet et dont le glabre visage n'accusait âge ni sexe. Il était vêtu
d'alpaga; rien dans son aspect ne dénonçait le haut dignitaire; il fallait être bien perspicace, ou averti

autant que l'était Fleurissoire, pour découvrir sous la jovialité de son air, une discrète onction cardinalice.

Il s'appuyait de côté sur la table et s'éventait nonchalamment avec une sorte de chapeau pointu fait d'une

feuille de journal.

- Ah! je suis très sensible!... Ah! le plaisant jardin!... balbutiait Fleurissoire également embarrassé pour
parler et pour ne rien dire.

- Assez trempé! cria le cardinal. Çà! qu'on m'enlève ce bol! Assunta!

Une jeune servante accorte et rebondie s'empressa, prit le baquet et l'alla vider contre une plate-bande;
ses tétons jaillis du corset frissonnaient sous la chemisette; elle riait et s'attardait près de Protos, et

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