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André Gide - Les Caves du Vatican

Puis, amusé de la stupeur de l'autre, il sourit, très calme

- Alors, c'est au cardinal que vous auriez écrit, si on vous avait laissé faire?

Et sur un ton plus amical il voulut bien renseigner Amédée: Une fois par semaine le cardinal San-Felice
quittait l'archevêché clandestinement, en costume de simple abbé, devenait le chapelain Bardolotti, se

rendait sur les pentes du Vomero et, dans une modeste villa, recevait quelques rares intimes et les lettres

secrètes que les initiés lui adressaient sous ce faux nom. Mais même sous ce déguisement vulgaire il ne

se sentait pas à l'abri: il n'était pas bien sûr que les lettres qui lui parvenaient par la poste ne fussent pas

ouvertes, et suppliait que, dans la lettre, rien de significatif ne fût dit, que, dans le ton de la lettre, rien ne

laissât pressentir son éminence, ne respirât, si peu que ce soit, le respect.

A présent qu'il était de mèche, Amédée souriait à son tour.

- _Ma vieille_... Voyons; qu'est-ce qu'on va lui dire à cette chère vieille? plaisantait l'abbé, hésitant du
bout du crayon: - Ah!: _Je t'amène un vieux rigolo._ (Si! si! laissez: je sais le ton qu'il faut!) _Sors une

bouteille ou deux de falerne, que demain nous viendrons siffler avec toi. On rira._ - Tenez: signez aussi.

- Je ferais peut-être mieux de ne pas mettre mon vrai nom.

- Vous, cela n'a pas d'importance, reprit Protos qui, à côté du nom d'Amédée Fleurissoire, écrivit:
_Cave._

- Oh! très habile!

- Quoi? cela vous étonne que je signe de ce nom-là: Cave? Vous n'avez que celle du Vatican dans la tête.
Apprenez ceci, mon bon monsieur Fleurissoire: _Cave_ est un mot latin qui veut dire aussi: PRENDS

GARDE!

Le tout était dit sur un ton si supérieur et si bizarre que le pauvre Amédée sentit un frisson lui descendre
le long du dos. Cela ne dura qu'un instant; l'abbé Cave avait déjà repris son ton affable, et, tendant à

Fleurissoire l'enveloppe où il venait d'inscrire l'adresse apocryphe du cardinal:

- Voudrez-vous la mettre à la poste vous-même: c'est plus prudent: les lettres des curés sont ouvertes. Et
maintenant, séparons-nous; il ne faut pas qu'on nous voie davantage ensemble. Convenons de nous

retrouver demain matin dans le train pour Naples de sept heures trente. Troisième classe, n'est-ce pas.

Naturellement je ne serai pas dans ce costume (y songez-vous!). Vous me retrouverez en simple

campagnard calabrais. (C'est à cause de mes cheveux que je voudrais bien n'être pas forcé de couper.)

Adieu! adieu!

Il s'éloignait en faisant avec la main de petits signes.

- Que béni soit le ciel qui m'a fait rencontrer ce digne abbé! murmurait en s'en retournant Fleurissoire.
Qu'eussé-je fait sans lui?

Et Protos, en s'en allant, murmurait:

- On t'en donnera, du cardinal!... C'est que, tout seul, il était fichu d'aller trouver _le vrai!_

V

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