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André Gide - Les Caves du Vatican

puisque je suis ingambe à présent, d'aller au marché ou de faire le ménage à ta place.

- Ce n'est point là affaire aux pantalons. Contente-toi d'écrire tes homélies, et tâche seulement à te les
faire payer un peu plus. Puis sur un ton toujours plus irrité (elle naguère si souriante!): - Si ce n'est pas

une honte! quand on songe à ce qu'il gagnait à La Dépêche avec ses articles impies: Et les

quelques rotins que lui verse aujourd'hui Le Pèlerin pour ses prônes, il trouve encore moyen d'en

laisser les trois quarts aux pauvres.

- Alors c'est un saint tout à fait!... s'écriait Julius consterné.

- Ah! ce qu'il m'agace avec sa sainteté!... Tenez: savez-vous ce que c'est que ça? - et elle allait dans un
coin sombre de la pièce, quérir une cage à poulets: - Ce sont deux rats auxquels Monsieur le savant a

crevé les yeux, dans le temps.

- Hélas! Véronique, pourquoi revenez-vous là-dessus? Vous les nourrissiez bien, du temps que
j'expérimentais sur eux; et je vous le reprochais alors... Oui, Julius, du temps de mes forfaits, j'avais, par

vaine curiosité scientifique, aveuglé ces pauvres animaux, j'en ai charge à présent; ce n'est que naturel.

- Je voudrais bien que l'Église trouvât également naturel de faire pour vous ce que vous faites pour ces
rats, après vous avoir aveuglé tout de même.

- Aveuglé, dites-vous! Est-ce vous qui parlez ainsi? Illuminé, mon frère; illuminé.

- Je vous parle du positif. L'état dans lequel on vous abandonne est pour moi chose inadmissible. L'Église
a pris des engagements envers vous; il est de nécessité qu'elle les tienne; pour son honneur, et pour notre

foi. - Puis se tournant vers Véronique: - Si vous n'avez rien obtenu, adressez-vous plus haut encore,

toujours plus haut. Que parlais-je de Rampolla? C'est au pape lui-même à présent que je veux porter une

supplique; au pape qui n'ignore pas votre conversion. Un tel déni de justice mérite qu'il en soit instruit.

Dès demain je retourne à Rome.

- Vous nous resterez bien à dîner, hasarda craintivement Véronique.

- Excusez-moi; je n'ai pas l'estomac très solide (et Julius, dont les ongles étaient soignés, remarquait les
gros doigts courts, carrés du bout, d'Anthime); à mon retour de Rome, je vous verrai plus longuement, et

je vous entretiendrai, cher Anthime, du nouveau livre que je prépare.

- J'ai relu ces jours derniers l'Air des Cimes et trouvé ça meilleur qu'il ne m'avait paru d'abord.

- Tant pis pour vous! C'est un livre manqué; je vous expliquerai pourquoi quand vous serez en état de
m'entendre et d'apprécier les étranges préoccupations qui m'habitent. J'ai trop à dire. Motus pour

aujourd'hui.

Il quitta les Armand-Dubois leur ayant souhaité bon espoir.

LIVRE QUATRIÈME

LE MILLE-PATTES

"Et je ne puis approuver que ceux qui cherchent en gémissant."

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