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André Gide - Les Caves du Vatican

 

LIVRE PREMIER

Anthime Armand-Dubois

Pour ma part, mon choix est fait. J'ai opté pour l'athéisme social. Cet athéisme, je l'ai exprimé depuis
une quinzaine d'années, dans une série d'ouvrages...

Georges Palante.

Chronique philosophique du Mercure de France (Déc. 1912)


I.

L'an 1890, sous le pontificat de Léon XIII, la renommée du docteur X, spécialiste pour maladies d'origine
rhumatismale, appela à Rome Anthime Armand-Dubois, franc-maçon.

- Eh quoi? s'écriait Julius de Baraglioul, son beau-frère, c'est votre corps que vous vous en allez soignez à
Rome! Puissiez-vous reconnaître là-bas combien votre âme est plus malade encore!

A quoi répondait Armand-Dubois sur un ton de commisération renchérie:

- Mon pauvre ami, regardez donc mes épaules.

Le débonnaire Baraglioul levait les yeux malgré lui vers les épaules de son beau-frère; elles se
trémoussaient, comme soulevées par un rire profond, irrépressible; et c'était certes grand-pitié que de voir

ce vaste corps à demi perclus occuper à cette parodie le reliquat de ses disponibilités musculaires.

Allons! décidément leurs positions étaient prises, l'éloquence de Baraglioul n'y pourrait rien changer. Le

temps peut-être? le secret conseil des saints lieux... D'un air immensément découragé, Julius disait

seulement:

- Anthime, vous me faites beaucoup de peine (les épaules aussitôt s'arrêtaient de danser, car Anthime
aimait son beau-frère). Puissé-je, dans trois ans, à l'époque du jubilé, lorsque je viendrai vous rejoindre,

puissé-je vous trouver amendé!

Du moins Véronique accompagnait-elle son époux dans des dispositions d'esprit bien différentes: pieuse
autant que sa soeur Marguerite et que Julius, ce long séjour à Rome répondait à l'un des chers entre ses

voeux; elle meublait de menues pratiques pieuses sa monotone vie déçue, et, bréhaigne, donnait à l'idéal

les soins que ne réclamait d'elle aucun enfant. Hélas! elle ne gardait pas grand espoir de ramener à Dieu

son Anthime. Elle savait depuis longtemps de quel entêtement était capable ce large front barré de quel

déni. L'abbé Flons l'avait avertie:

- Les plus inébranlables résolutions, lui disait-il, madame, ce sont les pires. N'espérez plus que d'un
miracle.

Même, elle avait cessé de s'attrister. Dès les premiers jours de leur installation à Rome, chacun des deux

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