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Anatole France - Les Sept Femmes de la Barbe-Bleue et Autres Contes Merveilleux

Mais Saint-Sylvain combattit vivement l'opinion du bibliothécaire.

- Ne parlez donc pas de vices, lui dit-il, puisque vous n'en avez pas. Vous ne savez pas ce que c'est. J'en
ai, moi: j'en ai plusieurs et je vous assure que j'en tire moins de satisfaction que de désagrément. Il n'y a

rien de pénible comme un vice. On se tourmente, on s'échauffe, on s'épuise à le satisfaire, et, dès qu'il est

satisfait, on éprouve un immense dégoût.

- Vous ne parleriez pas ainsi, monsieur, répliqua Chaudesaigues, si vous aviez de beaux vices, des vices
nobles, fiers, impérieux, très hauts, vraiment vertueux. Mais vous n'avez que de petits vices peureux,

arrogants et ridicules. Vous n'êtes pas, monsieur, un grand contempteur des dieux.

Saint-Sylvain se sentit d'abord piqué de ce propos, mais le bibliothécaire lui représenta qu'il n'y avait là
nulle offense. Saint-Sylvain en convint de bonne grâce et fit avec calme et fermeté cette réflexion:

- Hélas ! la vertu comme le vice, le vice comme la vertu est effort, contrainte, lutte, peine, travail,
épuisement. Voilà pourquoi nous sommes tous malheureux.

Mais le président Quatrefeuilles se plaignit que sa tête allait éclater.

- Messieurs, dit-il, ne raisonnons donc point. Nous ne sommes pas faits pour cela.

Et il leva la séance.

Il en fut de cette commission du bonheur comme de toutes les commissions parlementaires et
extraparlementaires réunies dans tous les temps et dans tous les pays: elle n'aboutit à rien, et, après avoir

siégé cinq ans, se sépara sans avoir apporté aucun résultat utile.

Le roi n'allait pas mieux. La neurasthénie, semblable au Vieillard des mers, prenait pour le terrasser des
formes diversement terribles. Il se plaignait de sentir tous ses organes, devenus erratiques, se mouvoir

sans cesse dans son corps et se transporter à des places inaccoutumées, le rein au gosier, le coeur au

mollet, les intestins dans le nez, le foie dans la gorge, le cerveau dans le ventre.

- Vous n'imaginez pas, ajoutait-il, combien ces sensations sont pénibles et jettent de confusion dans les
idées.

- Sire, je le conçois d'autant mieux, répondit Quatrefeuilles, que dans ma jeunesse il m'arrivait souvent
que le ventre me remontait jusque dans le cerveau, et cela donnait à mes idées la tournure qu'on peut se

figurer. Mes études de mathématiques on ont bien souffert.

Plus Christophe ressentait de mal, plus il réclamait ardemment la chemise qui lui était prescrite .

CHAPITRE XIII. M. LE CURE MITON

- J'en reviens à croire, dit Saint-Sylvain à Quatrefeuilles, que, si nous n'avons pas trouvé, c'est que nous
avons mal cherché. Décidément, je crois à la vertu et je crois au bonheur. Ils sont inséparables. Ils sont

rares ; ils se cachent. Nous les découvrirons sous d'humbles toits au fond des campagnes. Si vous m'en

croyez, nous les chercherons de préférence dans cette région mon tueuse et rude qui est notre Savoie et

notre Tyrol.

Quinze jours plus tard, ils avaient parcouru soixante villages de la montagne, sans rencontrer un homme
heureux. Toutes les misères qui désolent les villes, ils les retrouvaient dans ces hameaux, où la rudesse et

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