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Anatole France - Crainquebille, Putois, Riquet et plusieurs autres récits profitables

XIX

Invocation. O Peur, Peur auguste et maternelle, Peur sainte et salutaire, pénètre en moi, emplis-moi dans
le danger, afin que j'évite ce qui pourrait me nuire, et de crainte que, me jetant sur un ennemi, j'aie à

souffrir de mon imprudence.

XX

Il y a des voitures que des chevaux traînent par les rues. Elles sont terribles. Il y a des voitures qui vont
toutes seules en soufflant très fort. Celles-là aussi sont pleines d'inimitié. Les hommes en haillons sont

haïssables, et ceux aussi qui portent des paniers sur leur tête ou qui roulent des tonneaux. Je n'aime pas

les enfants qui, se cherchant, se fuyant, courent et poussent de grands cris dans les rues. Le monde est

plein de choses hostiles et redoutables.

LA CRAVATE

A Madame Félix Decori

M. Bergeret enfonçait des clous dans les murs de son nouvel appartement. S'apercevant qu'il y prenait
plaisir, il se mit à chercher les raisons pour lesquelles il lui était plaisant d'enfoncer des clous dans un

mur. Il trouva les raisons et perdit le plaisir. Car le plaisir avait été d'enfoncer des clous sans chercher les

raisons des choses. Et, tout en méditant sur les disgrâces de l'esprit philosophique, il accrocha dans le

salon, à la place qui lui parut la plus honorable, le portrait de son père.

"Il est trop penché, dit Zoé.

- Tu crois?

- J'en suis sûre. Il a l'air de tomber."

M. Bergeret raccourcit les cordons par lesquels le portrait était suspendu.

"Il n'est pas droit, dit Mlle Bergeret.

- Tu crois?

- C'est bien visible. Il penche à gauche."

M. Bergeret prit soin de le redresser.

"Et maintenant?

- Il penche un peu à droite."

M. Bergeret fit ce qu'il put pour que la base du cadre fût enfin parallèle à la ligne de l'horizon, puis il
recula de trois pas pour juger de son travail.

"Il me semble, dit-il, qu'il est bien.

- Il est bien, à présent, dit Zoé. Quand un tableau n'est pas droit, j'en éprouve une impression désagréable.

- Cela ne t'est pas particulier, Zoé. Beaucoup de personnes en ressentent une sorte de malaise. Les
irrégularités choquent dans des figures simples, parce qu'alors on saisit vivement la différence de ce qui

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