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Alphonse Daudet - Tartarin sur les Alpes

«C'est écrasant!» dit Bravida, n'essayant plus de comprendre, tandis que Tartarin enfonçait le
passe-montagne en casque à mèche sur ses yeux pour cacher aux délégués la douce hilarité qui le gagnait

en rencontrant à chaque étape, avec ses trucs et ses comparses, la Suisse rassurante de Bompard.

X. L'ASCENSION DE LA JUNGFRAU. - VÉ, LES BOEUFS. - LES CRAMPONS KENNEDY
NE MARCHENT PAS, LA LAMPE À CHALUMEAU NON PLUS. - APPARITION D'HOMMES

MASQUÉS AU CHALET DU CLUB ALPIN. - LE PRÉSIDENT DANS LA CREVASSE. - IL Y

LAISSE SES LUNETTES. - SUR LES CIMES. - TARTARIN DEVENU DIEU.

Grande affluence, ce matin-là, à l'hôtel Bellevue sur la Petite Scheideck. Malgré la pluie et les rafales, on
avait dressé les tables dehors, à l'abri de la véranda, parmi tout un étalage d'alpenstocks, gourdes,

longues-vues, coucous en bois sculpté, et les touristes pouvaient en déjeunant contempler, à gauche, à

quelque deux mille mètres de profondeur, l'admirable vallée de Grindelwald; à droite, celle de

Lauterbrunnen, et en face, à une portée de fusil, semblait-il, les pentes immaculées, grandioses, de la

Jungfrau, ses névés, ses glaciers, toute cette blancheur réverbérée illuminant l'air alentour, faisant les

verres encore plus transparents, les nappes encore plus blanches.

Mais, depuis un moment, l'attention générale se trouvait distraite par une caravane tapageuse et barbue
qui venait d'arriver à cheval, mulet, à âne, même en chaise à porteurs, et se préparait à l'escalade par un

déjeuner copieux, plein d'entrain, dont le vacarme contrastait avec les airs ennuyés, solennels, des Riz et

Pruneaux très illustres réunis à la Scheideck: lord Chipendale, le sénateur belge et sa famille, le

diplomate austro-hongrois, d'autres encore. On aurait pu croire que tous ces gens barbus attablés

ensemble allaient tenter l'ascension, car ils s'occupaient à tour de rôle des préparatifs de départ, se

levaient, se précipitaient pour aller faire des recommandations aux guides, inspecter les provisions, et,

d'un bout de la terrasse à l'autre, ils s'interpellaient de cris terribles:

«Hé! Placide, la terrine si elle est dans le sac! - N'oubliez pas la lampe à chalumeau, au
mouains.

Au départ, seulement, on vit qu'il s'agissait d'une simple conduite, et que, de toute la caravane, un seul
allait monter, mais quel un!

«Enfants, y sommes-nous?» dit le bon Tartarin d'une voix triomphante et joyeuse où ne semblait pas
l'ombre d'une inquiétude pour les dangers possibles du voyage, son dernier doute sur le truquage de la

Suisse s'étant dissipé le matin même devant les deux glaciers de Grindelwald, précédés chacun d'un

guichet et d'un tourniquet avec cette inscription: «Entrée du glacier: un franc cinquante.

Il pouvait donc savourer sans regret ce départ en apothéose, la joie de se sentir regardé, envié, admiré par
ces effrontées petites misses à coiffures étroites de jeunes garçons, qui se moquaient si gentiment de lui

au Rigi-Kulm et, à cette heure, s'enthousiasmaient en comparant ce petit homme avec l'énorme montagne

qu'il allait gravir. L'une faisait son portrait sur un album, celle ci tenait à honneur de toucher son

alpenstock! «Tchimpègne!... Tchimpègne!...» s'écria tout à coup un long, funèbre Anglais au teint

briqueté s'approchant le verre et la bouteille en mains. Puis, après avoir obligé le héros trinquer:

«Lord Chipendale, sir... Et vô?

- Tartarin de Tarascon.

- Oh! yes... Tartarine... Il était très joli nom pour un cheval... dit le lord, qui devait être quelque fort

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