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Alphonse Daudet - Le Nabab, 2

- Comment donc! mais je serais trop honoré,» dit le Nabab chatouillé dans le point le plus sensible -
parce qu'il avait été le plus coûteux - de sa vanité; et, regardant autour de lui les murs du cabinet, il ajouta

d'un ton connaisseur: «Vous aussi, vous possédez quelques beaux morceaux...

- Oh! fit l'autre modestement, à peine quelques toiles... C'est si cher aujourd'hui, la peinture... c'est un
goût si onéreux à satisfaire, une vraie passion de luxe... Une passion de nabab, dit-il en souriant, avec un

coup d'oeil furtif par-dessus ses lunettes.»

C'étaient deux joueurs prudents face à face; Jansoulet seulement un peu dérouté dans cette situation
nouvelle, où il lui fallait se garer, lui qui ne savait que les coups d'audace.

«Quand je pense, murmura l'avocat, que j'ai mis dix ans à meubler ces murs, et qu'il me reste encore tout
ce panneau à remplir...»

En effet, à l'endroit le plus apparent de la haute cloison s'étalait une place vide, évacuée plutôt, car un
gros clou doré près du plafond montrait la trace visible, presque grossière, du piège tendu au pauvre naïf,

qui s'y laissa prendre sottement.

«Mon cher monsieur le Merquier, dit-il d'une voix engageante et bon enfant, j'ai justement une vierge du
Tintoret à la mesure de votre panneau...»

Impossible de rien lire dans les yeux de l'avocat réfugiés cette fois sous leur abri miroitant.

«Permettez-moi de l'accrocher là, en face de votre table... Cela vous donnera l'occasion de penser
quelquefois à moi...

- Et d'atténuer les sévérités de mon rapport, n'est-ce pas, Monsieur? s'écria Le Merquier, formidable et
debout, la main sur la sonnette... J'ai vu bien des impudeurs dans ma vie, jamais rien de pareil à celle-là...

Des offres semblables à moi, chez moi!...

- Mais, mon cher collègue, je vous jure...

- Reconduisez...» dit l'avocat au domestique patibulaire qui venait d'entrer; et du milieu de son cabinet
dont la porte restait ouverte, devant tout le parloir où les patenôtres se taisaient, il poursuivit Jansoulet -

qui tendait le dos et se hâtait en balbutiant vers la sortie - de ces paroles foudroyantes:

«C'est l'honneur de toute la Chambre que vous venez d'outrager dans ma personne, Monsieur... Nos
collègues en seront informés aujourd'hui même; et, ce grief de plus se joignant à d'autres, vous

apprendrez à vos dépens que Paris n'est pas l'Orient et qu'on n'y pratique pas, comme là-bas, le

marchandage et le trafic honteux de la conscience humaine.»

Puis, après avoir chassé le vendeur du temple, l'homme juste referma sa porte, et s'approchant du
mystérieux rideau vert, dit d'un ton qui sortait doucereux de sa feinte colère:

«Est-ce bien cela, baronne Marie?»

XXI. LA SÉANCE

Ce matin-là, par exception, il n'y avait pas eu de grand déjeuner au n° 32 de la place Vendôme. Aussi
vous auriez vu vers une heure la panse majestueuse de M. Barreau s'épanouir en blancheur à l'entrée du

porche parmi quatre ou cinq marmitons coiffés de leurs barrettes, tout autant de palefreniers en béret

écossais, groupe imposant qui donnait à la maison somptueuse l'aspect d'un hôtel de voyageurs, dont le

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