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Alphonse Daudet - La Belle-Nivernaise

«J'ai senti ça l'autre Jour quand Maugendre est venu nous surprendre, il m'a fendu le coeur a le voir si
vieux, si triste et si cassé.

«J'étais honteux comme si j'avais eu de l'argent à lui, de l'argent volé, dans ma poche.

«Je ne pouvais plus porter mon secret tout seul, je suis venu vous le dire.

- Et vous avez bien fait, Louveau, dit M. le cure, enchanté de voir le marinier lui fournir une solution.

«Il n'est jamais trop tard pour réparer une faute.

«Je vais vous accompagner chez Maugendre.

«Vous lui avouerez tout.

- Demain, monsieur le curé!

- Non, François, tout de suite.»

Et, voyant la douleur du bonhomme, le tortillement convulsif de sa casquette, il implora d'une voix faible:

«Je vous en prie, Louveau, pendant que nous sommes décidés tous les deux!

CHAPITRE V. LES AMBITIONS DE MAUGENDRE.

Un fils!

Maugendre a un fils!

Il le couve des yeux, assis en face de lui, sur la banquette du wagon, qui les emporte en bourdonnant sur
Nevers.

C'est un véritable enlèvement.

Le vieux a emporté son fils presque sans dire merci, comme un manant qui a gagné le gros lot, et se sauve
avec.

Il n'a pas voulu laisser son enfant ouvert à toutes les affections anciennes.

Il a l'avarice de la tendresse, comme il a eu celle de l'or.

Pas d'emprunt! pas de partage!

Mais son trésor à lui tout seul, sans yeux autour pour le guigner.

Les oreilles de Maugendre bourdonnent comme l'express.

Sa tête est chauffée comme la locomotive.

Et son rêve roule plus vite que toutes les locomotives et que tous les express, franchissant d'un élan les
jours, les mois, les années.

Ce qu'il rêve c'est un Victor de vingt ans, boutonné d'argent, habillé de vert sombre.

Un élève de l'école forestière!

On dirait même que l'élève Maugendre a l'épée au côté et le bicorne sur l'oreille, - comme un

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