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La Belle-Nivernaise

Histoire d'un vieux bateau et de son equipage

Légendes et récits

Alphonse Daudet

 

LA BELLE-NIVERNAISE
CHAPITRE I. UN COUP DE TÊTE

CHAPITRE II. LA BELLE-NIVERNAISE.
CHAPITRE III. EN ROUTE.
CHAPITRE IV. LA VIE EST RUDE.
CHAPITRE V. LES AMBITIONS DE MAUGENDRE.

LÉGENDES ET RÉCITS

JARJAILLE CHEZ LE BON DIEU

LA FIGUE ET LE PARESSEUX
PREMIER HABIT
LES TROIS MESSES BASSES
LE NOUVEAU MAITRE

 

La Belle-Nivernaise

CHAPITRE I. UN COUP DE TÊTE

La rue des Enfants-Rouges, au quartier du Temple.

Une rue étroite comme un égout, des ruisseaux stagnants, des flaques de boue noire, des odeurs de moisi et
d'eau sale sortant des allées béantes.

De chaque côté, des maisons très hautes, avec des fenêtres de casernes, des vitres troubles, sans rideaux,
des maisons de journaliers, d'ouvriers en chambre, des hôtels de maçons et des garnis à la nuit.

Au rez-de-chaussée, des boutiques. Beaucoup de charcutiers, de marchands de marrons; des boulangeries
de gros pain, une boucherie de viandes violettes et jaunes.

Pas d'équipages dans la rue, de falbalas, ni de flâneurs sur les trottoirs, - mais des marchands de quatre
saisons criant le rebut des Halles, et une bousculade d'ouvriers sortant des fabriques, la blouse roulée sous

le bras.

C'est le huit du mois, jour ou les pauvres payent leur terme, où les propriétaires, las d'attendre, mettent la
misère à la porte.

C'est le jour où l'on voit passer dans des carrioles des déménagements de lits de fer et de tables boiteuses,
entassés les pieds en l'air, avec les matelas éventrés et la batterie de cuisine.

Et pas même une botte de paille pour emballer tous ces pauvres meubles estropiés, douloureux, las de
dégringoler les escaliers crasseux et de rouler des greniers aux caves!

La nuit tombe.

Un à un les becs de gaz s'allument, reflétés dans les ruisseaux et dans les devantures du boutiques.

Le brouillard est froid.

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