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Alexandre Dumas père - Vingt ans après

- Tiens, dit-il, voilà mon absolution!

Ce fut alors que l'on entendit ce second cri plus faible que le premier, qui avait été suivi d'un long
gémissement.

Le bourreau, qui s'était soulevé, retomba renversé sur son lit. Quant au moine, sans retirer le poignard de
la plaie, il courut à la fenêtre, l'ouvrit, sauta sur les fleurs d'un petit jardin, se glissa dans l'écurie, prit sa

mule, sortit par une porte de derrière, courut jusqu'au prochain bouquet de bois, y jeta sa robe de moine,

tira de sa valise un habit complet de cavalier, s'en revêtit, gagna à pied la première poste, prit un cheval et

continua à franc étrier son chemin vers Paris.

XXXVI. Grimaud parle

Grimaud était resté seul auprès du bourreau: l'hôte était allé chercher du secours; la femme priait.

Au bout d'un instant, le blessé rouvrit les yeux.

- Du secours! murmura-t-il; du secours! O mon Dieu, mon Dieu! ne trouverai-je donc pas un ami dans ce
monde qui m'aide à vivre ou à mourir?

Et il porta avec effort sa main à sa poitrine; sa main rencontra le manche du poignard.

- Ah! dit-il comme un homme qui se souvient.

Et il laissa retomber son bras près de lui.

- Ayez courage, dit Grimaud, on est allé chercher du secours.

- Qui êtes-vous? demanda le blessé en fixant sur Grimaud des yeux démesurément ouverts.

- Une ancienne connaissance, dit Grimaud.

- Vous?

Le blessé chercha à se rappeler les traits de celui qui lui parlait ainsi.

- Dans quelles circonstances nous sommes-nous donc rencontrés? demanda-t-il.

- Il y a vingt ans, une nuit; mon maître vous avait pris à Béthune et vous conduisit à Armentières.

- Je vous reconnais bien, dit le bourreau, vous êtes un des quatre laquais.

- C'est cela.

- D'où venez-vous?

- Je passais sur la route; je me suis arrêté dans cette auberge pour faire rafraîchir mon cheval. On me
racontait que le bourreau de Béthune était là blessé, quand vous avez poussé deux cris. Au premier nous

sommes accourus, au second nous avons enfoncé la porte.

- Et le moine? dit le bourreau; avez-vous vu le moine?

- Quel moine?

- Le moine qui était enfermé avec moi?

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