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Alexandre Dumas père - Vingt ans après

Grimaud fronça le sourcil, l'hôte joignit les mains et regarda autour de lui avec défiance. Quant à la
femme, elle n'avait pas osé entrer dans la chambre et se tenait debout, épouvantée, à la porte.

Grimaud s'approcha du blessé, regardant ses traits rudes et marqués qui lui rappelaient un souvenir si
terrible.

Enfin, après un moment de morne et muette contemplation:

- Il n'y a plus de doute, dit-il, c'est bien lui.

- Vit-il encore? demanda l'hôte.

Grimaud, sans répondre, ouvrit son justaucorps pour lui tâter le coeur, tandis que l'hôte s'approchait à son
tour; mais tout à coup tous deux reculèrent, l'hôte en poussant un cri d'effroi, Grimaud en pâlissant.

La lame d'un poignard était enfoncée jusqu'à la garde du côté gauche de la poitrine du bourreau.

- Courez chercher du secours, dit Grimaud, moi je resterai près de lui.

L'hôte sortit de la chambre tout égaré; quant à la femme, elle s'était enfuie au cri qu'avait poussé son
mari.

XXXV. L'absolution

Voici ce qui s'était passé.

Nous avons vu que ce n'était point par un effet de sa propre volonté, mais au contraire assez à
contrecoeur que le moine escortait le blessé qui lui avait été recommandé d'une si étrange manière.

Peut-être eût-il cherché à fuir, s'il en avait vu la possibilité; mais les menaces des deux gentilshommes,

leur suite qui était restée après eux et qui sans doute avait reçu leurs instructions, et pour tout dire enfin,

la réflexion même avait engagé le moine, sans laisser paraître trop de mauvais vouloir, à jouer jusqu'au

bout son rôle de confesseur, et, une fois entré dans la chambre, il s'était approché du chevet du blessé.

Le bourreau examina de ce regard rapide, particulier à ceux qui vont mourir et qui, par conséquent, n'ont
pas de temps à perdre, la figure de celui qui devait être son consolateur; il fit un mouvement de surprise

et dit:

- Vous êtes bien jeune, mon père?

- Les gens qui portent ma robe n'ont point d'âge, répondit sèchement le moine.

- Hélas! parlez-moi plus doucement, mon père, dit le blessé, j'ai besoin d'un ami à mes derniers moments.

- Vous souffrez beaucoup? demanda le moine.

- Oui; mais de l'âme bien plus que du corps.

- Nous sauverons votre âme, dit le jeune homme; mais êtes-vous réellement le bourreau de Béthune,
comme le disaient ces gens?

- C'est-à-dire, reprit vivement le blessé, qui craignait sans doute que ce nom de bourreau n'éloignât de lui
les derniers secours qu'il réclamait, c'est-à-dire que je l'ai été, mais je ne le suis plus; il y a quinze ans que

j'ai cédé ma charge. Je figure encore aux exécutions, mais je ne frappe plus moi-même, oh non!

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