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Alexandre Dumas père - Vingt ans après

comme une tempête furieuse.

- Eh bien! monsieur le baron! je vous avais promis de l'exercice, vous voyez que je vous tiens parole.

- Oui, mon capitaine, répondit Porthos.

Ils se retournèrent, Mousqueton, plus suant que son cheval, se tenait à la distance obligée. Derrière
Mousqueton galopaient les dix gardes.

Les bourgeois ébahis sortaient sur le seuil de leur porte, et les chiens effarouchés suivaient les cavaliers
en aboyant.

Au coin du cimetière Saint-Jean, d'Artagnan renversa un homme; mais c'était un trop petit événement
pour arrêter des gens si pressés. La troupe galopante continua donc son chemin comme si les chevaux

eussent eu des ailes.

Hélas! Il n'y a pas de petits événements dans ce monde, et nous verrons que celui-ci pensa perdre la
monarchie!

XXVII. La grande route

Ils coururent ainsi pendant toute la longueur du faubourg Saint-Antoine et la route de Vincennes; bientôt
ils se trouvèrent hors de la ville, bientôt dans la forêt, bientôt en vue du village.

Les chevaux semblaient s'animer de plus en plus à chaque pas, et leurs naseaux commençaient à rougir
comme des fournaises ardentes. D'Artagnan, les éperons dans le ventre de son cheval, devançait Porthos

de deux pieds au plus. Mousqueton suivait à deux longueurs. Les gardes venaient distancés selon la

valeur de leurs montures.

Du haut d'une éminence d'Artagnan vit un groupe de personnes arrêtées de l'autre côté du fossé, en face
de la partie du donjon qui regarde Saint-Maur. Il comprit que c'était par là que le prisonnier avait fui, et

que c'était de ce côté qu'il aurait des renseignements. En cinq minutes il était arrivé à ce but, où le

rejoignirent successivement les gardes.

Tous les gens qui composaient ce groupe étaient fort occupés; ils regardaient la corde encore pendante à
la meurtrière et rompue à vingt pieds du sol. Leurs yeux mesuraient la hauteur, et ils échangeaient force

conjectures. Sur le haut du rempart allaient et venaient des sentinelles à l'air effaré.

Un poste de soldats, commandé par un sergent, éloignait les bourgeois de l'endroit où le duc était monté à
cheval.

D'Artagnan piqua droit au sergent.

- Mon officier, dit le sergent, on ne s'arrête pas ici.

- Cette consigne n'est pas pour moi, dit d'Artagnan. A-t-on poursuivi les fuyards?

- Oui, mon officier; malheureusement ils sont bien montés.

- Et combien sont-ils?

- Quatre valides, et un cinquième qu'ils ont emporté blessé.

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