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Alexandre Dumas père - Vingt ans après

pauvre paralytique la suivant des yeux avec amour.

Peu à peu les groupes s'éclaircirent. Scarron ne fit pas semblant de voir que certains de ses hôtes s'étaient
parlé mystérieusement, que des lettres étaient venues pour plusieurs, et que sa soirée semblait avoir eu un

but mystérieux qui s'écartait de la littérature, dont on avait cependant tant fait de bruit. Mais qu'importait

à Scarron? on pouvait maintenant fronder chez lui tout à l'aise: depuis le matin comme il l'avait dit, il

n'était plus le malade de la reine.

Quant à Raoul, il avait en effet accompagné la duchesse jusqu'à son carrosse, où elle avait pris place en
lui donnant sa main à baiser; puis, par un de ses fous caprices qui la rendaient si adorable et surtout si

dangereuse, elle l'avait saisi tout à coup par la tête et l'avait embrassé au front en lui disant:

- Vicomte, que mes voeux et ce baiser vous portent bonheur!

Puis elle l'avait repoussé et avait ordonné au cocher de toucher à l'hôtel de Luynes. Le carrosse était parti;
madame de Chevreuse avait fait au jeune homme un dernier signe par la portière, et Raoul était remonté

tout interdit.

Athos comprit ce qui s'était passé et sourit.

- Venez, vicomte, dit-il, il est temps de vous retirer; vous partez demain pour l'armée de M. le Prince;
dormez bien votre dernière nuit de citadin.

- Je serai donc soldat? dit le jeune homme; oh! monsieur, merci de tout mon coeur!

- Adieu, comte, dit l'abbé d'Herblay; je rentre dans mon couvent.

- Adieu, l'abbé, dit le coadjuteur, je prêche demain, et j'ai vingt textes à consulter ce soir.

- Adieu, messieurs, dit le comte; moi je vais dormir vingt-quatre heures de suite, je tombe de lassitude.

Les trois hommes se saluèrent après avoir échangé un dernier regard.

Scarron les suivait du coin de l'oeil à travers les portières de son salon.

- Pas un d'eux ne fera ce qu'il dit, murmura-t-il avec son petit sourire de singe; mais qu'ils aillent, les
braves gentilshommes! Qui sait s'ils ne travaillent pas à me faire rendre ma pension!... Ils peuvent remuer

les bras, eux, c'est beaucoup; hélas! moi je n'ai que la langue, mais je tâcherai de prouver que c'est

quelque chose. Holà! Champenois, voilà onze heures qui sonnent. Venez me rouler vers mon lit... En

vérité, cette demoiselle d'Aubigné est bien charmante!

Sur ce, le pauvre paralytique disparut dans sa chambre à coucher, dont la porte se referma derrière lui, et
les lumières s'éteignirent l'une après l'autre dans le salon de la rue des Tournelles.

XXIV. Saint-Denis

Le jour commençait à poindre lorsque Athos se leva et se fit habiller; il était facile de voir, à sa pâleur,
plus grande que d'habitude, et à ces traces que l'insomnie laisse sur le visage, qu'il avait dû passer

presque toute la nuit sans dormir. Contre l'habitude de cet homme si ferme et si décidé, il y avait ce matin

dans toute sa personne quelque chose de lent et d'irrésolu.

C'est qu'il s'occupait des préparatifs de départ de Raoul et qu'il cherchait à gagner du temps. D'abord, il

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