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Alexandre Dumas père - Vingt ans après

- Eh bien! partons.

- Combien Monseigneur veut-il d'hommes?

- Vous avez dit qu'avec quatre hommes, vous vous chargeriez de mettre en fuite cent manants; comme
nous pourrions en rencontrer deux cents, prenez-en huit.

- Quand Monseigneur voudra.

- Je vous suis; ou plutôt, reprit le cardinal, non, par ici. Éclairez-nous, Bernouin.

Le valet prit une bougie, le cardinal prit une petite clef dorée sur son bureau, et ayant ouvert la porte d'un
escalier secret, il se trouva au bout d'un instant dans la cour du Palais-Royal.

II. Une ronde de nuit

Dix minutes après, la petite troupe sortait par la rue des Bons-Enfants, derrière la salle de spectacle
qu'avait bâtie le cardinal de Richelieu pour y faire jouer Mirame, et dans laquelle le cardinal

Mazarin, plus amateur de musique que de littérature, venait de faire jouer les premiers opéras qui aient

été représentés en France.

L'aspect de la ville présentait tous les caractères d'une grande agitation; des groupes nombreux
parcouraient les rues, et, quoi qu'en ait dit d'Artagnan, s'arrêtaient pour voir passer les militaires avec un

air de raillerie menaçante qui indiquait que les bourgeois avaient momentanément déposé leur

mansuétude ordinaire pour des intentions plus belliqueuses. De temps en temps des rumeurs venaient du

quartier des Halles. Des coups de fusil pétillaient du côté de la rue Saint-Denis, et parfois tout à coup,

sans que l'on sût pourquoi, quelque cloche se mettait à sonner, ébranlée par le caprice populaire.

D'Artagnan suivait son chemin avec l'insouciance d'un homme sur lequel de pareilles niaiseries n'ont
aucune influence. Quand un groupe tenait le milieu de la rue, il poussait son cheval sans lui dire gare, et

comme si, rebelles ou non, ceux qui le composaient avaient su à quel homme ils avaient affaire, ils

s'ouvraient et laissaient passer la patrouille. Le cardinal enviait ce calme, qu'il attribuait à l'habitude du

danger; mais il n'en prenait pas moins pour l'officier, sous les ordres duquel il s'était momentanément

placé, cette sorte de considération que la prudence elle-même accorde à l'insoucieux courage.

En approchant du poste de la barrière des Sergents, la sentinelle cria: «Qui vive?» D'Artagnan répondit,
et, ayant demandé les mots de passe au cardinal, s'avança à l'ordre; les mots de passe étaient

Louis
et Rocroy.

Ces signes de reconnaissance échangés, d'Artagnan demanda si ce n'était pas M. de Comminges qui
commandait le poste.

La sentinelle lui montra alors un officier qui causait, à pied, la main appuyée sur le cou du cheval de son
interlocuteur. C'était celui que demandait d'Artagnan.

- Voici M. de Comminges, dit d'Artagnan revenant au cardinal.

Le cardinal poussa son cheval vers eux, tandis que d'Artagnan se reculait par discrétion; cependant, à la
manière dont l'officier à pied et l'officier à cheval ôtèrent leurs chapeaux, il vit qu'ils avaient reconnu son

Éminence.

- Bravo, Guitaut, dit le cardinal au cavalier, je vois que malgré vos soixante-quatre ans vous êtes toujours

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