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Alexandre Dumas père - Les Trois Mousquetaires

- Neuf heures vingt-cinq minutes! s'écria M. de Tréville en regardant sa pendule; mais c'est impossible!

- Voyez plutôt, monsieur, dit d'Artagnan, voilà qui fait foi.

- C'est juste, dit M. de Tréville, j'aurais cru qu'il était plus tard. Mais voyons, que me voulez-vous?»

Alors d'Artagnan fit à M. de Tréville une longue histoire sur la reine. Il lui exposa les craintes qu'il avait
conçues à l'égard de Sa Majesté; il lui raconta ce qu'il avait entendu dire des projets du cardinal à

l'endroit de Buckingham, et tout cela avec une tranquillité et un aplomb dont M. de Tréville fut d'autant

mieux la dupe, que lui-même, comme nous l'avons dit, avait remarqué quelque chose de nouveau entre le

cardinal, le roi et la reine.

À dix heures sonnant, d'Artagnan quitta M. de Tréville, qui le remercia de ses renseignements, lui
recommanda d'avoir toujours à coeur le service du roi et de la reine, et qui rentra dans le salon. Mais, au

bas de l'escalier, d'Artagnan se souvint qu'il avait oublié sa canne: en conséquence, il remonta

précipitamment, rentra dans le cabinet, d'un tour de doigt remit la pendule à son heure, pour qu'on ne pût

pas s'apercevoir, le lendemain, qu'elle avait été dérangée, et sûr désormais qu'il y avait un témoin pour

prouver son alibi, il descendit l'escalier et se trouva bientôt dans la rue.

CHAPITRE XI. L'INTRIGUE SE NOUE

Sa visite faite à M. de Tréville, d'Artagnan prit, tout pensif, le plus long pour rentrer chez lui.

À quoi pensait d'Artagnan, qu'il s'écartait ainsi de sa route, regardant les étoiles du ciel, et tantôt
soupirant tantôt souriant?

Il pensait à Mme Bonacieux. Pour un apprenti mousquetaire, la jeune femme était presque une idéalité
amoureuse. Jolie, mystérieuse, initiée à presque tous les secrets de cour, qui reflétaient tant de charmante

gravité sur ses traits gracieux, elle était soupçonnée de n'être pas insensible, ce qui est un attrait

irrésistible pour les amants novices; de plus, d'Artagnan l'avait délivrée des mains de ces démons qui

voulaient la fouiller et la maltraiter, et cet important service avait établi entre elle et lui un de ces

sentiments de reconnaissance qui prennent si facilement un plus tendre caractère.

D'Artagnan se voyait déjà, tant les rêves marchent vite sur les ailes de l'imagination, accosté par un
messager de la jeune femme qui lui remettait quelque billet de rendez-vous, une chaîne d'or ou un

diamant. Nous avons dit que les jeunes cavaliers recevaient sans honte de leur roi; ajoutons qu'en ce

temps de facile morale, ils n'avaient pas plus de vergogne à l'endroit de leurs maîtresses, et que celles-ci

leur laissaient presque toujours de précieux et durables souvenirs, comme si elles eussent essayé de

conquérir la fragilité de leurs sentiments par la solidité de leurs dons.

On faisait alors son chemin par les femmes, sans en rougir. Celles qui n'étaient que belles donnaient leur
beauté, et de là vient sans doute le proverbe, que la plus belle fille du monde ne peut donner que ce

qu'elle a. Celles qui étaient riches donnaient en outre une partie de leur argent, et l'on pourrait citer bon

nombre de héros de cette galante époque qui n'eussent gagné ni leurs éperons d'abord, ni leurs batailles

ensuite, sans la bourse plus ou moins garnie que leur maîtresse attachait à l'arçon de leur selle.

D'Artagnan ne possédait rien; l'hésitation du provincial, vernis léger, fleur éphémère, duvet de la pêche,
s'était évaporée au vent des conseils peu orthodoxes que les trois mousquetaires donnaient à leur ami.

D'Artagnan, suivant l'étrange coutume du temps, se regardait à Paris comme en campagne, et cela ni plus

ni moins que dans les Flandres: l'Espagnol là-bas, la femme ici. C'était partout un ennemi à combattre,

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