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Alexandre Dumas père - Les Trois Mousquetaires

«Vous êtes un honnête garçon, mais dans ce moment je ne puis faire que ce que je vous ai offert tout à
l'heure. Mon hôtel vous sera toujours ouvert. Plus tard, pouvant me demander à toute heure et par

conséquent saisir toutes les occasions, vous obtiendrez probablement ce que vous désirez obtenir.

- C'est-à-dire, monsieur, reprit d'Artagnan, que vous attendez que je m'en sois rendu digne. Eh bien,
soyez tranquille, ajouta-t- il avec la familiarité du Gascon, vous n'attendrez pas longtemps.»

Et il salua pour se retirer, comme si désormais le reste le regardait.

«Mais attendez donc, dit M. de Tréville en l'arrêtant, je vous ai promis une lettre pour le directeur de
l'académie. Êtes-vous trop fier pour l'accepter, mon jeune gentilhomme?

- Non, monsieur, dit d'Artagnan; je vous réponds qu'il n'en sera pas de celle-ci comme de l'autre. Je la
garderai si bien qu'elle arrivera, je vous le jure, à son adresse, et malheur à celui qui tenterait de me

l'enlever!»

M. de Tréville sourit à cette fanfaronnade, et, laissant son jeune compatriote dans l'embrasure de la
fenêtre où ils se trouvaient et où ils avaient causé ensemble, il alla s'asseoir à une table et se mit à écrire

la lettre de recommandation promise. Pendant ce temps, d'Artagnan, qui n'avait rien de mieux à faire, se

mit à battre une marche contre les carreaux, regardant les mousquetaires qui s'en allaient les uns après les

autres, et les suivant du regard jusqu'à ce qu'ils eussent disparu au tournant de la rue.

M. de Tréville, après avoir écrit la lettre, la cacheta et, se levant, s'approcha du jeune homme pour la lui
donner; mais au moment même où d'Artagnan étendait la main pour la recevoir, M. de Tréville fut bien

étonné de voir son protégé faire un soubresaut, rougir de colère et s'élancer hors du cabinet en criant:

«Ah! sangdieu! il ne m'échappera pas, cette fois.

- Et qui cela? demanda M. de Tréville.

- Lui, mon voleur! répondit d'Artagnan. Ah! traître!»

Et il disparut.

«Diable de fou! murmura M. de Tréville. À moins toutefois, ajouta-t-il, que ce ne soit une manière
adroite de s'esquiver, en voyant qu'il a manqué son coup.»

CHAPITRE IV. L'ÉPAULE D'ATHOS, LE BAUDRIER DE PORTHOS ET LE MOUCHOIR
D'ARAMIS

D'Artagnan, furieux, avait traversé l'antichambre en trois bonds et s'élançait sur l'escalier, dont il
comptait descendre les degrés quatre à quatre, lorsque, emporté par sa course, il alla donner tête baissée

dans un mousquetaire qui sortait de chez M. de Tréville par une porte de dégagement, et, le heurtant du

front à l'épaule, lui fit pousser un cri ou plutôt un hurlement.

«Excusez-moi, dit d'Artagnan, essayant de reprendre sa course, excusez-moi, mais je suis pressé.»

À peine avait-il descendu le premier escalier, qu'un poignet de fer le saisit par son écharpe et l'arrêta.

«Vous êtes pressé! s'écria le mousquetaire, pâle comme un linceul; sous ce prétexte, vous me heurtez,
vous dites: "Excusez-moi", et vous croyez que cela suffit? Pas tout à fait, mon jeune homme.

Croyez-vous, parce que vous avez entendu M. de Tréville nous parler un peu cavalièrement aujourd'hui,

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