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Alexandre Dumas père - Les Trois Mousquetaires

- Ah! je m'en informai pour le faire pendre à son tour; mais il avait pris les devants, il avait quitté sa cure
depuis la veille.

- A-t-on su au moins ce que c'était que ce misérable?

- C'était sans doute le premier amant et le complice de la belle, un digne homme qui avait fait semblant
d'être curé peut-être pour marier sa maîtresse et lui assurer un sort. Il aura été écartelé, je l'espère.

- Oh! mon Dieu! mon Dieu! fit d'Artagnan, tout étourdi de cette horrible aventure.

- Mangez donc de ce jambon, d'Artagnan, il est exquis, dit Athos en coupant une tranche qu'il mit sur
l'assiette du jeune homme. Quel malheur qu'il n'y en ait pas eu seulement quatre comme celui- là dans la

cave! j'aurais bu cinquante bouteilles de plus.»

D'Artagnan ne pouvait plus supporter cette conversation, qui l'eût rendu fou; il laissa tomber sa tête sur
ses deux mains et fit semblant de s'endormir.

«Les jeunes gens ne savent plus boire, dit Athos en le regardant en pitié, et pourtant celui-là est des
meilleurs!...»

CHAPITRE XXVIII. RETOUR

D'Artagnan était resté étourdi de la terrible confidence d'Athos; cependant bien des choses lui
paraissaient encore obscures dans cette demi-révélation; d'abord elle avait été faite par un homme tout à

fait ivre à un homme qui l'était à moitié, et cependant, malgré ce vague que fait monter au cerveau la

fumée de deux ou trois bouteilles de bourgogne, d'Artagnan, en se réveillant le lendemain matin, avait

chaque parole d'Athos aussi présente à son esprit que si, à mesure qu'elles étaient tombées de sa bouche,

elles s'étaient imprimées dans son esprit. Tout ce doute ne lui donna qu'un plus vif désir d'arriver à une

certitude, et il passa chez son ami avec l'intention bien arrêtée de renouer sa conversation de la veille

mais il trouva Athos de sens tout à fait rassis, c'est-à-dire le plus fin et le plus impénétrable des hommes.

Au reste, le mousquetaire, après avoir échangé avec lui une poignée de main, alla le premier au-devant de
sa pensée.

«J'étais bien ivre hier, mon cher d'Artagnan, dit-il, j'ai senti cela ce matin à ma langue, qui était encore
fort épaisse, et à mon pouls qui était encore fort agité; je parie que j'ai dit mille extravagances.»

Et, en disant ces mots, il regarda son ami avec une fixité qui l'embarrassa.

«Mais non pas, répliqua d'Artagnan, et, si je me le rappelle bien, vous n'avez rien dit que de fort
ordinaire.

- Ah! vous m'étonnez! Je croyais vous avoir raconté une histoire des plus lamentables.»

Et il regardait le jeune homme comme s'il eût voulu lire au plus profond de son coeur.

«Ma foi! dit d'Artagnan, il paraît que j'étais encore plus ivre que vous, puisque je ne me souviens de
rien.»

Athos ne se paya point de cette parole, et il reprit:

«Vous n'êtes pas sans avoir remarqué, mon cher ami, que chacun a son genre d'ivresse, triste ou gaie, moi

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