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Alexandre Dumas père - Les Trois Mousquetaires

CHAPITRE XVII. LE MÉNAGE BONACIEUX

C'était la seconde fois que le cardinal revenait sur ce point des ferrets de diamants avec le roi. Louis XIII
fut donc frappé de cette insistance, et pensa que cette recommandation cachait un mystère.

Plus d'une fois le roi avait été humilié que le cardinal, dont la police, sans avoir atteint encore la
perfection de la police moderne, était excellente, fût mieux instruit que lui-même de ce qui se passait

dans son propre ménage. Il espéra donc, dans une conversation avec Anne d'Autriche, tirer quelque

lumière de cette conversation et revenir ensuite près de Son Éminence avec quelque secret que le cardinal

sût ou ne sût pas, ce qui, dans l'un ou l'autre cas, le rehaussait infiniment aux yeux de son ministre.

Il alla donc trouver la reine, et, selon son habitude, l'aborda avec de nouvelles menaces contre ceux qui
l'entouraient. Anne d'Autriche baissa la tête, laissa s'écouler le torrent sans répondre et espérant qu'il

finirait par s'arrêter; mais ce n'était pas cela que voulait Louis XIII; Louis XIII voulait une discussion de

laquelle jaillît une lumière quelconque, convaincu qu'il était que le cardinal avait quelque arrière-pensée

et lui machinait une surprise terrible comme en savait faire Son Éminence. Il arriva à ce but par sa

persistance à accuser.

«Mais, s'écria Anne d'Autriche, lassée de ces vagues attaques; mais, Sire, vous ne me dites pas tout ce
que vous avez dans le coeur. Qu'ai-je donc fait? Voyons, quel crime aide donc commis? Il est impossible

que Votre Majesté fasse tout ce bruit pour une lettre écrite à mon frère.»

Le roi, attaqué à son tour d'une manière si directe, ne sut que répondre; il pensa que c'était là le moment
de placer la recommandation qu'il ne devait faire que la veille de la fête.

«Madame, dit-il avec majesté, il y aura incessamment bal à l'hôtel de ville; j'entends que, pour faire
honneur à nos braves échevins, vous y paraissiez en habit de cérémonie, et surtout parée des ferrets de

diamants que je vous ai donnés pour votre fête. Voici ma réponse.»

La réponse était terrible. Anne d'Autriche crut que Louis XIII savait tout, et que le cardinal avait obtenu
de lui cette longue dissimulation de sept ou huit jours, qui était au reste dans son caractère. Elle devint

excessivement pâle, appuya sur une console sa main d'une admirable beauté, et qui semblait alors une

main de cire, et regardant le roi avec des yeux épouvantés, elle ne répondit pas une seule syllabe.

«Vous entendez, madame, dit le roi, qui jouissait de cet embarras dans toute son étendue, mais sans en
deviner la cause, vous entendez?

- Oui, Sire, j'entends, balbutia la reine.

- Vous paraîtrez à ce bal?

- Oui.

- Avec vos ferrets?

- Oui.»

La pâleur de la reine augmenta encore, s'il était possible; le roi s'en aperçut, et en jouit avec cette froide
cruauté qui était un des mauvais côtés de son caractère.

«Alors, c'est convenu, dit le roi, et voilà tout ce que j'avais à vous dire.

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