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Alexandre Dumas père - Le vicomte de Bragelonne, 4

- J'en mourrai, c'est sûr! grommela Baisemeaux en se retirant d'un pas chancelant.

Les cris du prisonnier retentissaient, de plus en plus formidables. Fouquet s'assura que Baisemeaux
arrivait au bas des degrés. Il mit la clef dans la première serrure.

Ce fut alors qu'il entendit clairement la voix étranglée au roi qui criait avec rage:

- Au secours! je suis le roi! au secours!

La clef de la seconde porte n'était pas la même que celle de la première. Fouquet fut obligé de chercher
dans le trousseau.

Cependant, le roi ivre, fou, forcené, criait à tue-tête:

- C'est M. Fouquet qui m'a fait conduire ici! Au secours contre M. Fouquet! je suis le roi! au secours pour
le roi contre M. Fouquet!

Ces vociférations déchiraient le coeur du ministre. Elles étaient suivies de coups effrayants, frappés dans
la porte avec cette chaise dont le roi se servait comme d'un bélier. Fouquet réussit à trouver la clef. Le roi

était à bout de ses forces: il n'articulait plus, il rugissait.

- Mort à Fouquet! hurlait-il, mort au scélérat Fouquet!

La porte s'ouvrit.

Chapitre CCXXIX - La reconnaissance du roi

Les deux hommes qui allaient se précipiter l'un vers l'autre s'arrêtèrent soudain en s'apercevant, et
poussèrent alors un cri d'horreur.

- Venez-vous pour m'assassiner, monsieur? dit le roi en reconnaissant Fouquet.

- Le roi dans cet état! murmura le ministre.

Rien de plus effrayant, en effet, que l'aspect du jeune prince au moment où le surprit Fouquet. Ses habits
étaient en lambeaux; sa chemise, ouverte et déchirée, buvait à la fois la sueur et le sang qui s'échappaient

de sa poitrine et de ses bras déchirés.

Hagard, pâle, écumant, les cheveux hérissés, Louis XIV offrait l'image la plus vraie du désespoir, de la
faim et de la peur réunis en une seule statue. Fouquet fut si touché, si troublé, qu'il courut au roi les bras

ouverts et les larmes aux yeux.

Louis leva sur Fouquet le tronçon de bois dont il avait fait un si furieux usage.

- Eh bien! dit Fouquet d'une voix tremblante, ne reconnaissez- vous pas le plus fidèle de vos amis?

- Un ami, vous? répéta Louis avec un grincement de dents où sonnaient la haine et la soif d'une prompte
vengeance.

- Un serviteur respectueux, ajouta Fouquet en se précipitant à genoux.

Le roi laissa tomber son arme. Fouquet, s'approchant, lui baisa les genoux, et le prit tendrement entre ses
bras.

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