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Alexandre Dumas père - Le vicomte de Bragelonne, 4

d'un ineffable amour, Colbert fouilla tranquillement dans son garde-notes, d'où il tira un papier plié en
forme de lettre, papier un peu jaune peut-être, mais qui devait être bien précieux, puisque l'intendant

sourit en le regardant. Puis il reporta son regard haineux sur le groupe charmant que dessinaient dans

l'ombre la jeune fille et le roi, groupe que venait éclairer la lueur des flambeaux qui s'approchaient.

Louis vit la lueur de ces flambeaux se refléter sur la robe blanche de La Vallière.

- Pars, Louise, lui dit-il, car voilà que l'on vient.

- Mademoiselle, mademoiselle, on vient, ajouta Colbert pour hâter le départ de la jeune fille.

Louise disparut rapidement entre les arbres. Puis, comme le roi, qui s'était mis aux genoux de la jeune
fille, se relevait:

- Ah! Mlle de la Vallière a laissé tomber quelque chose, dit Colbert.

- Quoi donc? demanda le roi.

- Un papier, une lettre, quelque chose de blanc, voyez, là, Sire.

Le roi se baissa vite, et ramassa la lettre en la froissant.

En ce moment, les flambeaux arrivèrent, inondant de jour cette scène obscure.

Chapitre CCXXII - Jalousie

Cette vraie lumière, cet empressement de tous, cette nouvelle ovation faite au roi par Fouquet, vinrent
suspendre l'effet d'une résolution que La Vallière avait déjà bien ébranlée dans le coeur de Louis XIV.

Il regarda Fouquet avec une sorte de reconnaissance pour lui, de ce qu'il avait fourni à La Vallière
l'occasion de se montrer si généreuse, si fort puissante sur son coeur.

C'était le moment des dernières merveilles. À peine Fouquet eut-il emmené le roi vers le château, qu'une
masse de feu, s'échappant avec un grondement majestueux du dôme de Vaux, éblouissante aurore, vint

éclairer jusqu'aux moindres détails des parterres.

Le feu d'artifice commençait. Colbert, à vingt pas du roi, que les maîtres de Vaux entouraient et fêtaient,
cherchait par l'obstination de sa pensée funeste à ramener l'attention de Louis sur des idées que la

magnificence du spectacle éloignait déjà trop.

Tout à coup, au moment de la tendre à Fouquet, le roi sentit dans sa main ce papier que, selon toute
apparence, La Vallière, en fuyant, avait laissé tomber à ses pieds.

L'aimant le plus fort de la pensée d'amour entraînait le jeune prince vers le souvenir de sa maîtresse.

Aux lueurs de ce feu, toujours croissant en beauté, et qui faisait pousser des cris d'admiration dans les
villages d'alentour, le roi lut le billet, qu'il supposait être une lettre d'amour destinée à lui par La Vallière.

À mesure qu'il lisait, la pâleur montait à son visage, et cette sourde colère, illuminée par ces feux de mille
couleurs, faisait un spectacle terrible dont tout le monde eût frémi, si chacun avait pu lire dans ce coeur

ravagé par les plus sinistres passions. Pour lui, plus de trêve dans la jalousie et la rage. À partir du

moment où il eut découvert la sombre vérité, tout disparut, pitié douceur, religion de l'hospitalité.

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