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Alexandre Dumas père - Le vicomte de Bragelonne, 2

Quatre laquais y avaient essayé en vain, tirant à eux comme des cabestans.

Ils n'avaient pas même réussi à réveiller Porthos. On lui enleva ses bottes par lanières, et ses jambes
retombèrent sur le lit; on lui coupa le reste de ses habits, on le porta dans un bain, on l'y laissa une heure,

puis on le revêtit de linge blanc et on l'introduisit dans un lit bassiné, le tout avec des efforts et des peines

qui eussent incommodé un mort, mais qui ne firent pas même ouvrir l'oeil à Porthos et n'interrompirent

pas une seconde l'orgue formidable de ses ronflements.

Aramis voulait, de son côté, nature sèche et nerveuse, armée d'un courage exquis, braver aussi la fatigue
et travailler avec Gourville et Pellisson; mais il s'évanouit sur la chaise où il s'était obstiné à rester. On

l'enleva pour le porter dans une chambre voisine, où le repos du lit ne tarda point à provoquer le calme de

la tête.

Chapitre LXXV - Où M. Fouquet agit

Cependant Fouquet courait vers le Louvre au grand galop de son attelage anglais.

Le roi travaillait avec Colbert. Tout à coup le roi demeura pensif. Ces deux arrêts de mort qu'il avait
signés en montant sur le trône lui revenaient parfois en mémoire. C'étaient deux taches de deuil qu'il

voyait les yeux ouverts; deux taches de sang qu'il voyait les yeux fermés.

- Monsieur, dit-il tout à coup à l'intendant, il me semble parfois que ces deux hommes que vous avez fait
condamner n'étaient pas de bien grands coupables.

- Sire, ils avaient été choisis dans le troupeau des traitants, qui avait besoin d'être décimé.

- Choisis par qui?

- Par la nécessité, Sire, répondit froidement Colbert.

- La nécessité! grand mot! murmura le jeune roi.

- Grande déesse, Sire.

- C'étaient des amis fort dévoués au surintendant, n'est-ce pas?

- Oui, Sire, des amis qui eussent donné leur vie pour M. Fouquet.

- Ils l'ont donnée, monsieur, dit le roi.

- C'est vrai, mais inutilement, par bonheur, ce qui n'était pas leur intention.

- Combien ces hommes avaient-ils dilapidé d'argent?

- Dix millions peut-être, dont six ont été confisqués sur eux.

- Et cet argent est dans mes coffres? demanda le roi avec un certain sentiment de répugnance.

- Il y est, Sire; mais cette confiscation, tout en menaçant M. Fouquet, ne l'a point atteint.

- Vous concluez, monsieur Colbert?...

- Que si M. Fouquet a soulevé contre Votre Majesté une troupe de factieux pour arracher ses amis au
supplice, il soulèvera une armée quand il s'agira de se soustraire lui-même au châtiment.

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