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Alexandre Dumas père - Le vicomte de Bragelonne, 1

- Vous ai-je convaincu, au moins, Sire? dit le cardinal en posant sa main sur celle du roi.

- Parfaitement.

- Toute autre chose, demandez-la, Sire, et je serai heureux de vous l'accorder, vous ayant refusé celle-ci.

- Toute autre chose, monsieur?

- Eh! oui, ne suis-je pas corps et âme au service de Votre Majesté? Hola! Bernouin, des flambeaux, des
gardes pour Sa Majesté! Sa Majesté rentre dans ses appartements.

- Pas encore, monsieur, et puisque vous mettez votre bonne volonté a ma disposition, je vais en user.

- Pour vous, Sire? demanda le cardinal, espérant qu'il allait enfin etre question de sa niece.

- Non, monsieur, pas pour moi, répondit Louis, mais pour mon frere Charles toujours.

La figure de Mazarin se rembrunit, et il grommela quelques paroles que le roi ne put entendre.

Chapitre XI - La politique de M. de Mazarin

Au lieu de l'hésitation avec laquelle il avait un quart d'heure auparavant abordé le cardinal, on pouvait
lire alors dans les yeux du jeune roi cette volonté contre laquelle on peut lutter, qu'on brisera peut-etre

par sa propre impuissance, mais qui au moins gardera, comme une plaie au fond du coeur, le souvenir de

sa défaite.

- Cette fois, monsieur le cardinal, il s'agit d'une chose plus facile a trouver qu'un million.

- Vous croyez cela, Sire? dit Mazarin en regardant le roi de cet oeil rusé qui lisait au plus profond des
coeurs.

- Oui, je le crois, et lorsque vous connaîtrez l'objet de ma demande...

- Et croyez-vous donc que je ne le connaisse pas, Sire?

- Vous savez ce qui me reste a vous dire?

- Écoutez, Sire, voila les propres paroles du roi Charles...

- Oh! par exemple!

- Écoutez. Et si cet avare, ce pleutre d'Italien, a-t-il dit...

- Monsieur le cardinal!...

- Voila le sens, sinon les paroles. Eh! mon Dieu! je ne lui en veux pas pour cela, Sire; chacun voit avec
ses passions.

«Il a donc dit: Et si ce pleutre d'Italien vous refuse le million que nous lui demandons, Sire; si nous
sommes forcés, faute d'argent, de renoncer a la diplomatie, eh bien! nous lui demanderons cinq cents

gentilshommes...

Le roi tressaillit, car le cardinal ne s'était trompé que sur le chiffre.

- N'est-ce pas, Sire, que c'est cela? s'écria le ministre avec un accent triomphateur; puis il a ajouté de

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