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Alexandre Dumas père - Le vicomte de Bragelonne, 1

Et il s'avança vers l'escalier.

- Mon ami, dit-il au pecheur, jetez-moi votre coutelas, je vous prie, j'en ai besoin.

Le bruit de l'arme retentit sur les marches.

- Prenez, dit Monck, c'est un instrument solide, a ce que j'ai vu, et dont une main ferme peut tirer bon
parti.

Athos ne parut accorder aux paroles de Monck que le sens naturel et simple sous lequel elles devaient
etre entendues et comprises. Il ne remarqua pas non plus, ou du moins il ne parut pas remarquer, que,

lorsqu'il revint a Monck, Monck s'écarta en portant la main gauche a la crosse de son pistolet; de la droite

il tenait déja son dirk. Il se mit donc a l'oeuvre, tournant le dos a Monck et lui livrant sa vie sans défense

possible. Alors il frappa pendant quelques secondes si adroitement et si nettement sur le plâtre

intermédiaire, qu'il le sépara en deux parties, et que Monck alors put voir deux barils placés bout a bout

et que leur poids maintenait immobiles dans leur enveloppe crayeuse.

- Milord, dit Athos, vous voyez que mes pressentiments ne m'avaient point trompé.

- Oui, monsieur, dit Monck, et j'ai tout lieu de croire que vous etes satisfait, n'est-ce pas?

- Sans doute; la perte de cet argent m'eut été on ne peut plus sensible; mais j'étais certain que Dieu, qui
protege la bonne cause, n'aurait pas permis que l'on détournât cet or qui doit la faire triompher.

- Vous etes, sur mon honneur, aussi mystérieux en paroles qu'en actions, monsieur, dit Monck. Tout a
l'heure, je vous ai peu compris, quand vous m'avez dit que vous ne vouliez pas déverser sur moi la

responsabilité de l'oeuvre que nous accomplissons.

- J'avais raison de dire cela, milord.

- Et voila maintenant que vous me parlez de la bonne cause. Qu'entendez-vous par ces mots, la bonne
cause? Nous défendons en ce moment en Angleterre cinq ou six causes, ce qui n'empeche pas chacun de

regarder la sienne non seulement comme la bonne, mais encore comme la meilleure. Quelle est la vôtre,

monsieur? Parlez hardiment, que nous voyions si sur ce point, auquel vous paraissez attacher une grande

importance, nous sommes du meme avis.

Athos fixa sur Monck un de ces regards profonds qui semblent porter a celui qu'on regarde ainsi le défi
de cacher une seule de ses pensées; puis, levant son chapeau, il commença d'une voix solennelle, tandis

que son interlocuteur, une main sur le visage, laissait cette main longue et nerveuse enserrer sa

moustache et sa barbe, en meme temps que son oeil vague et mélancolique errait dans les profondeurs du

souterrain.

Chapitre XXVI - Le coeur et l'esprit

- Milord, dit le comte de La Fere, vous etes un noble Anglais, vous etes un homme loyal, vous parlez a
un noble Français, a un homme de coeur. Cet or, contenu dans les deux barils que voici, je vous ai dit

qu'il était a moi, j'ai eu tort; c'est le premier mensonge que j'aie fait de ma vie, mensonge momentané, il

est vrai: cet or, c'est le bien du roi Charles II, exilé de sa patrie, chassé de son palais, orphelin a la fois de

son pere et de son trône, et privé de tout, meme du triste bonheur de baiser a genoux la pierre sur laquelle

la main de ses meurtriers a écrit cette simple épitaphe qui criera éternellement vengeance contre eux:

«Ci-gît le roi Charles Ier.»

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