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Alexandre Dumas père - La reine Margot, 2

- De qui parlez-vous, madame? demanda le duc d'Anjou. Catherine emmena son fils loin de la lueur du
brasier et lui parla à voix basse. Pendant ce temps René s'agenouillait, et à la clarté de la flamme, versant

dans sa main une dernière goutte de sang demeurée au fond de la fiole:

- Bizarre contradiction, disait-il, et qui prouve combien peu sont solides les témoignages de la science
simple que pratiquent les hommes vulgaires! Pour tout autre que moi, pour un médecin, pour un savant,

pour maître Ambroise Paré lui-même, voilà un sang si pur, si fécond, si plein de mordant et de sucs

animaux, qu'il promet de longues années au corps dont il est sorti; et cependant toute cette vigueur doit

disparaître bientôt, toute cette vie doit s'éteindre avant un an!

Catherine et Henri d'Anjou s'étaient retournés et écoutaient. Les yeux du prince brillaient à travers son
masque.

- Ah! continua René, c'est qu'aux savants ordinaires le présent seul appartient; tandis qu'à nous
appartiennent le passé et l'avenir.

- Ainsi donc, continua Catherine, vous persistez à croire qu'il mourra avant une année?

- Aussi certainement que nous sommes ici trois personnes vivantes qui un jour reposeront à leur tour
dans le cercueil.

- Cependant vous disiez que le sang était pur et fécond, vous disiez que ce sang promettait une longue
vie?

- Oui, si les choses suivaient leur cours naturel. Mais n'est-il pas possible qu'un accident...

- Ah! oui, vous entendez, dit Catherine à Henri, un accident...

- Hélas! dit celui-ci, raison de plus pour demeurer.

- Oh! quant à cela, n'y songez plus, c'est chose impossible. Alors se retournant vers René:

- Merci, dit le jeune homme en déguisant le timbre de sa voix, merci; prends cette bourse.

- Venez, comte, dit Catherine, donnant à dessein à son fils un titre qui devait dérouter les
conjectures de René. Et ils partirent.

- Oh! ma mère, vous voyez, dit Henri, un accident! ... et si cet accident-là arrive, je ne serai point là; je
serai à quatre cents lieues de vous...

- Quatre cents lieues se font en huit jours, mon fils.

- Oui; mais sait-on si ces gens-là me laisseront revenir? Que ne puis-je attendre, ma mère! ...

- Qui sait? dit Catherine; cet accident dont parle René n'est-il pas celui qui, depuis hier, couche le roi sur
un lit de douleur? Écoutez, rentrez de votre côté, mon enfant; moi, je vais passer par la petite porte du

cloître des Augustines, ma suite m'attend dans ce couvent. Allez, Henri, allez, et gardez-vous d'irriter

votre frère, si vous le voyez.

XI. Les confidences

La première chose qu'apprit le duc d'Anjou en arrivant au Louvre, c'est que l'entrée solennelle des

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