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Alexandre Dumas père - La reine Margot, 2

- C'était une faiblesse, continua Charles; brûlez-le, madame! il ne faut pas qu'on sache les faiblesses des
rois!

Catherine s'approcha de la cheminée ardente, laissa tomber le livre au milieu du foyer, et demeura
debout, immobile et muette, regardant d'un oeil atone les flammes bleuissantes qui rongeaient les feuilles

empoisonnées.

À mesure que le livre brûlait, une forte odeur d'ail se répandait dans toute la chambre.

Bientôt il fut entièrement dévoré.

- Et maintenant, madame, appelez mon frère, dit Charles avec une irrésistible majesté.

Catherine, frappée de stupeur, écrasée sous une émotion multiple que sa profonde sagacité ne pouvait
analyser, et que sa force presque surhumaine ne pouvait combattre, fit un pas en avant et voulut parler.

La mère avait un remords; la reine avait une terreur; l'empoisonneuse avait un retour de haine. Ce dernier
sentiment domina tous les autres.

- Maudit soit-il, s'écria-t-elle en s'élançant hors de la chambre, il triomphe, il touche au but; oui, maudit,
qu'il soit maudit!

- Vous entendez, mon frère, mon frère Henri, cria Charles poursuivant sa mère de la voix; mon frère
Henri à qui je veux parler à l'instant même au sujet de la régence du royaume.

Presque au même instant, maître Ambroise Paré entra par la porte opposée à celle qui venait de donner
passage à Catherine, et s'arrêtant sur le seuil pour humer l'atmosphère alliacée de la chambre:

- Qui donc a brûlé de l'arsenic ici? dit-il.

- Moi, répondit Charles.

XXXII. La plate-forme du donjon de Vincennes

Cependant Henri de Navarre se promenait seul et rêveur sur la terrasse du donjon; il savait la cour au
château qu'il voyait à cent pas de lui, et à travers les murailles, son oeil perçant devinait Charles

moribond.

Il faisait un temps d'azur et d'or: un large rayon de soleil miroitait dans les plaines éloignées, tandis qu'il
baignait d'un or fluide la cime des arbres de la forêt, fiers de la richesse de leur premier feuillage. Les

pierres grises du donjon elles-mêmes semblaient s'imprégner de la douce chaleur du ciel, et des

ravenelles, apportées par le souffle du vent d'est dans les fentes de la muraille, ouvraient leurs disques de

velours rouge et jaune aux baisers d'une brise attiédie.

Mais le regard de Henri ne se fixait ni sur ces plaines verdoyantes, ni sur ces cimes chenues et dorées:
son regard franchissait les espaces intermédiaires, et allait au-delà se fixer ardent d'ambition sur cette

capitale de France, destinée à devenir un jour la capitale du monde.

- Paris, murmurait le roi de Navarre, voilà Paris; c'est-à-dire la joie, le triomphe, la gloire, le bonheur;
Paris où est le Louvre, et le Louvre où est le trône; et dire qu'une seule chose me sépare de ce Paris tant

désiré! ... ce sont les pierres qui rampent à mes pieds et qui renferment avec moi mon ennemie.

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