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Alexandre Dumas père - La reine Margot, 1

- Et la faim vous est-elle venue?

- Je crois que oui.

- Malgré Plutarque?

- Monsieur le comte, dit en riant La Mole, Plutarque dit dans un autre endroit: «Qu'il faut que celui qui a
partage avec celui qui n'a pas.» Voulez-vous, pour l'amour de Plutarque, partager votre omelette avec

moi, nous causerons de la vertu en mangeant?

- Oh! ma foi, non, dit Coconnas; c'est bon quand on est au Louvre, qu'on craint d'être écouté et qu'on a
l'estomac vide. Mettez-vous là, et soupons.

- Allons, je vois que décidément le sort nous a faits inséparables. Couchez-vous ici?

- Je n'en sais rien.

- Ni moi non plus.

- En tout cas je sais bien où je passerai la nuit, moi.

- Où cela?

- Où vous la passerez vous-même, c'est immanquable.

Et tous deux se mirent à rire, en faisant de leur mieux honneur à l'omelette de maître La Hurière.

VI. La dette payée

Maintenant, si le lecteur est curieux de savoir pourquoi M. de La Mole n'avait pas été reçu par le roi de
Navarre, pourquoi M. de Coconnas n'avait pu voir M. de Guise, et enfin pourquoi tous deux, au lieu de

souper au Louvre avec des faisans, des perdrix et du chevreuil, soupaient à l'hôtel de la Belle-Étoile avec

une omelette au lard, il faut qu'il ait la complaisance de rentrer avec nous au vieux palais des rois et de

suivre la reine Marguerite de Navarre que La Mole avait perdue de vue à l'entrée de la grande galerie.

Tandis que Marguerite descendait cet escalier, le duc Henri de Guise, qu'elle n'avait pas revu depuis la
nuit de ses noces, était dans le cabinet du roi. À cet escalier que descendait Marguerite, il y avait une

issue. À ce cabinet où était M. de Guise, il y avait une porte. Or, cette porte et cette issue conduisaient

toutes deux à un corridor, lequel corridor conduisait lui-même aux appartements de la reine mère

Catherine de Médicis.

Catherine de Médicis était seule, assise près d'une table, le coude appuyé sur un livre d'heures entr'ouvert,
et la tête posée sur sa main encore remarquablement belle, grâce au cosmétique que lui fournissait le

Florentin René, qui réunissait la double charge de parfumeur et d'empoisonneur de la reine mère.

La veuve de Henri II était vêtue de ce deuil qu'elle n'avait point quitté depuis la mort de son mari. C'était
à cette époque une femme de cinquante-deux à cinquante-trois ans à peu près, qui conservait, grâce à son

embonpoint plein de fraîcheur, les traits de sa première beauté. Son appartement, comme son costume,

était celui d'une veuve. Tout y était d'un caractère sombre: étoffes, murailles, meubles. Seulement,

au-dessus d'une espèce de dais couvrant un fauteuil royal, où pour le moment dormait couchée la petite

levrette favorite de la reine mère, laquelle lui avait été donnée par son gendre Henri de Navarre et avait

reçu le nom mythologique de Phébé, on voyait peint au naturel un arc-en-ciel entouré de cette devise

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