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Alexandre Dumas père - La reine Margot, 1

PREMIÈRE PARTIE

I. Le latin de M. de Guise

Le lundi, dix-huitième jour du mois d'août 1572, il y avait grande fête au Louvre.

Les fenêtres de la vieille demeure royale, ordinairement si sombres, étaient ardemment éclairées; les
places et les rues attenantes, habituellement si solitaires, dès que neuf heures sonnaient à

Saint-Germain-l'Auxerrois, étaient, quoiqu'il fût minuit, encombrées de populaire.

Tout ce concours menaçant, pressé, bruyant, ressemblait, dans l'obscurité, à une mer sombre et houleuse
dont chaque flot faisait une vague grondante; cette mer, épandue sur le quai, où elle se dégorgeait par la

rue des Fossés-Saint-Germain et par la rue de l'Astruce, venait battre de son flux le pied des murs du

Louvre et de son reflux la base de l'hôtel de Bourbon qui s'élevait en face.

Il y avait, malgré la fête royale, et même peut-être à cause de la fête royale, quelque chose de menaçant
dans ce peuple, car il ne se doutait pas que cette solennité, à laquelle il assistait comme spectateur, n'était

que le prélude d'une autre remise à huitaine, et à laquelle il serait convié et s'ébattrait de tout son coeur.

La cour célébrait les noces de madame Marguerite de Valois, fille du roi Henri II et soeur du roi Charles
IX, avec Henri de Bourbon, roi de Navarre. En effet, le matin même, le cardinal de Bourbon avait uni les

deux époux avec le cérémonial usité pour les noces des filles de France, sur un théâtre dressé à la porte

de Notre- Dame.

Ce mariage avait étonné tout le monde et avait fort donné à songer à quelques-uns qui voyaient plus clair
que les autres; on comprenait peu le rapprochement de deux partis aussi haineux que l'étaient à cette

heure le parti protestant et le parti catholique: on se demandait comment le jeune prince de Condé

pardonnerait au duc d'Anjou, frère du roi, la mort de son père assassiné à Jarnac par Montesquiou. On se

demandait comment le jeune duc de Guise pardonnerait à l'amiral de Coligny la mort du sien assassiné à

Orléans par Poltrot du Méré. Il y a plus: Jeanne de Navarre, la courageuse épouse du faible Antoine de

Bourbon, qui avait amené son fils Henri aux royales fiançailles qui l'attendaient, était morte il y avait

deux mois à peine, et de singuliers bruits s'étaient répandus sur cette mort subite. Partout on disait tout

bas, et en quelques lieux tout haut, qu'un secret terrible avait été surpris par elle, et que Catherine de

Médicis, craignant la révélation de ce secret, l'avait empoisonnée avec des gants de senteur qui avaient

été confectionnés par un nommé René, Florentin fort habile dans ces sortes de matières. Ce bruit s'était

d'autant plus répandu et confirmé, qu'après la mort de cette grande reine, sur la demande de son fils, deux

médecins, desquels était le fameux Ambroise Paré, avaient été autorisés à ouvrir et à étudier le corps,

mais non le cerveau. Or, comme c'était par l'odorat qu'avait été empoisonnée Jeanne de Navarre, c'était le

cerveau, seule partie du corps exclue de l'autopsie, qui devait offrir les traces du crime. Nous disons

crime, car personne ne doutait qu'un crime n'eût été commis.

Ce n'était pas tout: le roi Charles, particulièrement, avait mis à ce mariage, qui non seulement rétablissait
la paix dans son royaume, mais encore attirait à Paris les principaux huguenots de France, une

persistance qui ressemblait à de l'entêtement. Comme les deux fiancés appartenaient, l'un à la religion

catholique, l'autre à la religion réformée, on avait été obligé de s'adresser pour la dispense à Grégoire

XIII, qui tenait alors le siège de Rome. La dispense tardait, et ce retard inquiétait fort la feue reine de

Navarre; elle avait un jour exprimé à Charles IX ses craintes que cette dispense n'arrivât point, ce à quoi

le roi avait répondu:

- N'ayez souci, ma bonne tante, je vous honore plus que le pape, et aime plus ma soeur que je ne le
crains. Je ne suis pas huguenot, mais je ne suis pas sot non plus, et si monsieur le pape fait trop la bête, je

prendrai moi-même Margot par la main, et je la mènerai épouser votre fils en plein prêche.

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