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Alexandre Dumas père - La reine Margot, 1

boîte à Votre Majesté en même temps qu'à elle.

Catherine resta un instant pensive.

- Au reste, elle est belle, cette créature, dit-elle, répondant toujours à sa secrète pensée, et il n'y a rien
d'étonnant à cette passion du Béarnais.

- Et surtout dévouée à Votre Majesté, dit René, à ce que je crois du moins. Catherine sourit et haussa les
épaules.

- Lorsqu'une femme aime, dit-elle, est-ce qu'elle est jamais dévouée à un autre qu'à son amant! Tu lui as
fait quelque philtre, René.

- Je vous jure que non, madame.

- C'est bien! n'en parlons plus. Montre-moi donc cet opiat nouveau dont tu me parlais, et qui doit lui faire
les lèvres plus fraîches et plus roses encore.

René s'approcha d'un rayon et montra à Catherine six petites boîtes d'argent de la même forme,
c'est-à-dire rondes, rangées les unes à côté des autres.

- Voilà le seul philtre qu'elle m'ait demandé, dit René; il est vrai, comme le dit Votre Majesté, que je l'ai
composé exprès pour elle, car elle a les lèvres si fines et si tendres que le soleil et le vent les gercent

également.

Catherine ouvrit une de ces boîtes, elle contenait une pâte du carmin le plus séduisant.

- René, dit-elle, donne-moi de la pâte pour mes mains; j'en emporterai avec moi.

René s'éloigna avec la bougie et s'en alla chercher dans un compartiment particulier ce que lui demandait
la reine. Cependant il ne se retourna pas si vite, qu'il ne crût voir que Catherine, par un brusque

mouvement, venait de prendre une boîte et de la cacher sous sa mante. Il était trop familiarisé avec ces

soustractions de la reine mère pour avoir la maladresse de paraître s'en apercevoir. Aussi, prenant la pâte

demandée enfermée dans un sac de papier fleurdelisé:

- Voici, madame, dit-il.

- Merci, René! reprit Catherine. Puis, après un moment de silence: Ne porte cet opiat à madame de Sauve
que dans huit ou dix jours, je veux être la première à en faire l'essai.

Et elle s'apprêta à sortir.

- Votre Majesté veut-elle que je la reconduise? dit René.

- Jusqu'au bout du pont seulement, répondit Catherine; mes gentilshommes m'attendent là avec ma litière.

Tous deux sortirent et gagnèrent le coin de la rue de la Barillerie, où quatre gentilshommes à cheval et
une litière sans armoiries attendaient Catherine.

En rentrant chez lui, le premier soin de René fut de compter ses boîtes d'opiat. Il en manquait une.

XXI. L'appartement de Madame de Sauve

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