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Alexandre Dumas père - La reine Margot, 1

idée lui vint: un ardent soleil, un soleil d'août dardait ses rayons dans la cour; il descendit dans cette cour,
mit son chapeau à la main, et, le nez en l'air et les yeux fermés, il se promena pendant dix minutes,

s'exposant volontairement à cette flamme dévorante qui tombait par torrents du ciel.

Au bout de dix minutes, grâce à un coup de soleil de premier ordre, le gentilhomme était arrivé à avoir un
visage si éclatant que c'était la raie rouge qui maintenant n'était plus en harmonie avec le reste et qui par

comparaison paraissait jaune. Notre gentilhomme ne parut pas moins fort satisfait de cet arc-en-ciel, qu'il

rassortit de son mieux avec le reste du visage, grâce à une couche de vermillon qu'il étendit dessus; après

quoi il endossa un magnifique habit qu'un tailleur avait mis dans sa chambre avant qu'il eût demandé le

tailleur.

Ainsi paré, musqué, armé de pied en cap, il descendit une seconde fois dans la cour et se mit à caresser
un grand cheval noir dont la beauté eût été sans égale sans une petite coupure qu'à l'instar de celle de son

maître lui avait faite dans une des dernières batailles civiles un sabre de reître.

Néanmoins, enchanté de son cheval comme il l'était de lui-même, ce gentilhomme, que nos lecteurs ont
sans doute reconnu sans peine, fut en selle un quart d'heure avant tout le monde, et fit retentir la cour de

l'hôtel de Guise des hennissements de son coursier, auxquels répondaient, à mesure qu'il s'en rendait

maître, des mordi prononcés sur tous les tons. Au bout d'un instant le cheval, complètement

dompté, reconnaissait par sa souplesse et son obéissance la légitime domination de son cavalier; mais la

victoire n'avait pas été remportée sans bruit, et ce bruit (c'était peut-être là-dessus que comptait notre

gentilhomme), et ce bruit avait attiré aux vitres une dame que notre dompteur de chevaux salua

profondément et qui lui sourit de la façon la plus agréable.

Cinq minutes après, madame de Nevers faisait appeler son intendant.

- Monsieur, demanda-t-elle, a-t-on fait convenablement déjeuner M. le comte Annibal de Coconnas?

- Oui, madame, répondit l'intendant. Il a même ce matin mangé de meilleur appétit encore que
d'habitude.

- Bien, monsieur! dit la duchesse. Puis se retournant vers son premier gentilhomme:

- Monsieur d'Arguzon, dit-elle, partons pour le Louvre et tenez l'oeil, je vous prie, sur M. le comte
Annibal de Coconnas, car il est blessé, par conséquent encore faible, et je ne voudrais pas pour tout au

monde qu'il lui arrivât malheur. Cela ferait rire les huguenots, qui lui gardent rancune depuis cette

bienheureuse soirée de la Saint-Barthélemy.

Et madame de Nevers, montant à cheval à son tour, partit toute rayonnante pour le Louvre, où était le
rendez-vous général.

Il était deux heures de l'après-midi, lorsqu'une file de cavaliers ruisselants d'or, de joyaux et d'habits
splendides apparut dans la rue Saint-Denis, débouchant à l'angle du cimetière des Innocents, et se

déroulant au soleil entre les deux rangées de maisons sombres comme un immense reptile aux chatoyants

anneaux.

XVI. Le corps d'un ennemi mort sent toujours bon

Nulle troupe, si riche qu'elle soit, ne peut donner une idée de ce spectacle. Les habits soyeux, riches et
éclatants, légués comme une mode splendide par François Ier à ses successeurs, ne s'étaient pas

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